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Le Mans : Jim France, fondateur du Grand-Am, donnera le départ !

"Nous sommes particulièrement honoré que Jim France ait accepté"

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Par Olivier Ferret

22 mai 2013 - 19:32
Le Mans : Jim France, fondateur du (...)

A un mois du départ des 24 Heures du Mans 2013, l’Automobile Club de l’Ouest est heureux d’annoncer que Jim France, créateur de Grand-Am Road Racing et Vice-Président de la Nascar, en donnera le départ le 22 juin. Un événement qui intervient alors que, sous l’impulsion de Jim France et avec la contribution de l’ACO et de son partenaire, Don Panoz, créateur d’American Le Mans Series, l’endurance automobile connaîtra en 2014 un nouvel essor en Amérique du Nord.

Trente-sept ans après son frère, Bill France Jr., Jim France aura la lourde charge cette année de baisser le drapeau tricolore pour libérer les 56 concurrents des 24 Heures du Mans, samedi 22 juin à 15 heures. Bill France Jr. et Jim France sont les fils de Bill France Sr., créateur du prestigieux Championnat NASCAR en Amérique du Nord.

Le 14 avril dernier, dans l’esprit de l’alliance existant depuis 14 ans avec l’ALMS, l’Automobile Club de l’Ouest a signé un nouvel accord avec American Le Mans Series et Grand-Am Road Racing de manière à former dès 2014 un championnat unifié d’endurance automobile en Amérique du Nord, baptisé United SportsCar Racing.

Grâce à United SportsCar Racing, le développement de cette discipline automobile imaginée par l’Automobile Club de l’Ouest en 1923 lors de la première édition des 24 Heures du Mans sera assuré au mieux en Amérique du Nord.

Le drapeau français qui permettra à Jim France de donner le départ des 24 Heures du Mans 2013 lui sera remis symboliquement le 20 juin prochain par Don Panoz, créateur d’American Le Mans Series avec l’ACO et actuel vice-président d’USCR en présence du Président Fillon. C’est la première fois en 90 ans d’histoire que le départ des 24 Heures du Mans sera donné par deux membres d’une même famille.

Pierre Fillon, Président de l’Automobile Club de l’Ouest : « Nous sommes particulièrement honoré que Jim France ait accepté de donner le départ des 24 Heures du Mans en cette année symbolique où nous fêtons les 90 ans de la plus grande course d’endurance au monde. Cela prouve combien les liens entre le club qui créa l’endurance et les autorités du sport automobile nord-américain sont étroits. Grâce à Jim France et United SportsCar Racing, championnat sur lequel l’ACO travaille sans relâche avec ses partenaires nord-américains, nous sommes confiants quant à la sauvegarde des valeurs universelles des 24 Heures du Mans et grâce auxquelles le succès de cette épreuve permet de rayonner à travers le monde. »

Jim France, Président d’United SportsCar Racing : « Dans un mois, je donnerai le départ le départ des 24 Heures du Mans au non de toute la famille de l’endurance automobile nord-américaine. Cela démontre l’intérêt universel dans la fusion des deux entités qui président aux organisations de ce type d’épreuve en Amérique du Nord. Tous les passionnés de sport automobile attendent désormais avec impatience les débuts du championnat réunifié United SportsCar Racing lors des 24 Heures de Daytona Rolex de 2014, en collaboration étroite avec l’Automobile Club de l’Ouest et les 24 Heures du Mans. Sur un plan plus personnel, il est très gratifiant pour moi de tenir le rôle que mon frère Bill tint en 1976. Mon père Bill Sr. a toujours apprécié l’internationalisation des épreuves d’endurance dont l’incarnation était selon lui les 24 Heures du Mans. »

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