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L’actualité de l’IRC en quelques brèves

Neuville, Al-Attiyah, Arai…

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18 novembre 2011 - 17:22
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Rencontre présidentielle pour Neuville

Moins d’une semaine après sa victoire sur le Golden Stage Rally à Chypre, Thierry Neuville a repris le volant de sa Peugeot 207 S2000 pour le Rallye du Condroz-Huy, dernière manche du championnat de Belgique.

Pour l’occasion, le pilote belge a brièvement changé de copilote, Nicolas Gilsoul ayant cédé sa place à François Cornelis – président du Royal Automobile Club de Belgique – pour le shakedown.

« Ce fut une expérience incroyable », a déclaré Cornelis. « Thierry est un réel espoir. Il est clair qu’il mérite sa place dans l’équipe nationale du RACB. »

Réunis pour la course, Neuville et Gilsoul étaient en tête quand le rallye du Condroz a été interrompu par un dramatique accident ayant coûté la vie à deux spectateurs.

Neuville, ainsi que son compatriote Freddy Loix, se sont retirés de l’épreuve avant qu’elle soit relancée.

Le rêve olympique de Nasser Al-Attiyah

Nasser Al-Attiyah est un sportif accompli et mène une carrière de tireur, en parallèle de sa carrière de pilote de rallyes. Le Qatari représentera son pays lors des prochains Jeux Olympiques, à Londres.

« Je suis prêt pour mes cinquièmes Jeux Olympiques, à Londres l’été prochain, mais ce ne sera pas facile. Cela fait maintenant 20 ans que je pratique le tir et ce serait vraiment bien d’y retourner et de me battre », explique-t-il. « Lors des deux dernières olympiades, je n’étais qu’à un point de la médaille d’or. Mon rêve est de finir dans les trois premiers des Jeux Olympiques de Londres. Ce serait bien pour mon pays. »

Arai prend goût au WTCC

Toshi Arai n’exclut pas de participer à d’autres manches du WTCC, à l’avenir, après y avoir goûté le mois dernier au Japon.

Le vainqueur de la première Coupe Production IRC avait pris le volant d’une Chevrolet Cruz et avait terminé les courses aux 13ème et 15ème places. Sa participation avait été rendue possible par Yokohama et l’équipe Subaru.

« Ce fut amusant et pas si différent des rallyes asphalte que j’ai faits. La qualification n’a pas été facile mais j’ai apprécié les courses. J’espère que je pourrai faire d’autres courses, mais des courses spéciales comme celles du Japon et peut-être de Chine », confiait-il.

La saison n’est pas finie pour Cetinkaya

Burcu Cetinkaya a disputé les deux dernières manches de l’Intercontinental Rally Challenge 2011, mais sa saison de rallyes n’est pas encore terminée.

Elle disputera le Hitit Rally, en Turquie, ce weekend, avant de prendre part à la dernière manche du championnat des rallyes du Moyen-Orient à Dubaï début décembre.

“A part les deux dernières manches de l’IRC, nous ferons aussi la dernière manche du championnat du Moyen-Orient à Dubaï. C’est bon d’être de retour et, au moins, nous avons fait trois rallyes », a-t-elle déclaré.

La pilote turque avait initialement prévu de disputer un certain nombre de manches de l’IRC, cette saison, mais la défection de certains sponsors l’a contrainte à revoir ses plans.

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