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Kozlovskiy : Je veux être dans le top 10

Avant la fin de saison

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Par Olivier Ferret

31 mai 2013 - 11:32
Kozlovskiy : Je veux être dans le (...)

Mikhail Kozlovskiy, 23 ans, originaire de Saint-Petersburg, est le dernier du groupe des jeunes loups ayant rejoint les rangs du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme.

Kozlovskiy a été appelé par l’équipe LADA Sport Lukoil à l’issue du premier meeting de la saison, et depuis Marrakech seconde James Thompson sur la deuxième LADA Granta du team.

C’est votre baptême dans une discipline professionnelle. Et pas la plus facile…

« C’est une étape difficile, un grand pas en avant dans ma carrière en sport automobile. Le WTCC est l’un des championnats les plus professionnels, avec un grand nombre d’excellents pilotes, et ce n’est pas facile d’y être rapidement compétitif. Je suis fier que LADA Sport et Lukoil m’aient offert cette opportunité de disputer ce championnat et je fais de mon mieux pour répondre à leurs attentes. »

Vous avez piloté en RRC (en Russie) auparavant, donc vous savez plus ou moins comment réagit la voiture. Votre plus gros challenge, finalement, est de vous adapter à une équipe usine et apprendre les circuits.

« Le team, ce n’est pas un problème. Ils sont professionnels, font le maximum pour que je me sente à l’aise et m’aident à appréhender tout ça. Les circuits représentent, en revanche, mon plus gros challenge. A chaque fois il me faut tout apprendre et le WTCC n’offre malheureusement pas suffisamment de temps en piste pour bien les connaître. Mais je suis content, car sessions après sessions, courses après courses, mes performances progressent. »

Votre équipier, James Thompson, l’un des plus rapides et expérimentés pilote de courses de Tourisme, vous aide-t-il ?

« James est une super personne, ouverte et amicale. Il m’aide beaucoup, me donne beaucoup de conseils et m’explique où poser mes roues. Le seul problème, c’est qu’il est très rapide. Actuellement l’un des meilleurs. Quelques fois c’est un peu frustrant car vous voulez toujours être le plus rapide au sein de votre équipe. Il me reste encore du chemin à parcourir avant d’être en mesure de le battre. »

La voiture progresse en performance. Vous êtes-vous personnellement fixés des objectifs pour cette première saison ?

« Je voudrais être régulièrement autour du top 10 avant la fin de saison. Je suis très confiant car je sais comment l’équipe travaille et leur capacité à améliorer l’auto. Je suis sûr que c’est un objectif que nous pouvons atteindre. »

Le WTCC visitera pour la première fois la Russie. Comment imaginez vous l’accueil des fans russes ?

« J’espère qu’ils seront nombreux à venir assister aux courses. Le sport automobile dans sa globalité est désormais très populaire en Russie. Bien sûr, l’attention est principalement portée sur la F1, mais la popularité du WTCC grandit rapidement. C’est l’un des championnats les plus excitants. Avant de le rejoindre, je regardais les courses à la télé et j’appréciais beaucoup. Le WTCC devrait produire un beau show sur le Moscow Raceway. »

Ce sera la première fois que vous bénéficierez d’un avantage puisque vous connaissez le circuit. Pensez-vous que cela peut vous aider ?

« Tom Coronel y a également déjà couru. Mais ce qui est certain, c’est que pour la première fois de la saison, je sais où je mets les pieds. C’est aussi sûr que les autres pilotes ne mettront pas longtemps pour l’apprendre, je m’attends néanmoins à disposer d’un petit avantage. Au moins au début ! »

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