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Cinq prétendants pour une couronne

Qui succèdera à Hanninen ?

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31 octobre 2011 - 16:25
Cinq prétendants pour une couronne

La saison 2011 de l’IRC promet de se terminer sur un feu d’artifice, à Chypre, avec la désignation de son nouveau champion.

L’an passé, la plupart des gros bras avaient snobé le rallye de Chypre, le titre ayant été déjà attribué. Cette année, ils feront quasiment tous le déplacement, attirés par un coefficient 2 qui laisse la compétition ouverte.

Ils sont six équipages encore mathématiquement en course, mais seulement cinq seront présents – Peugeot a en effet décidé de ne pas envoyer Bryan Bouffier à Chypre. Thierry Neuville sera ainsi le seul à défendre les chances du constructeur français, face à quatre équipages Skoda.

Deux victoires pendant l’été et une série de podiums permettent à Jan Kopecky de tenir la corde, avec 22 points d’avance sur son principal poursuivant. Une victoire à Chypre lui garantirait le titre. Une deuxième place sera suffisante seulement si aucun des quatre autres prétendants au titre ne s’impose.

Champion sortant, Juho Hanninen a la possibilité de conserver sa couronne. Le champion du monde des rallyes S2000 doublera la mise s’il s’impose ou s’il termine deuxième et que Kopecky n’est pas le vainqueur. Le titre sera également sien s’il termine troisième et que ni Kopecky ni Neuville de s’impose. Une quatrième place serait suffisante si aucun des autres prétendants de l’emporte et que Kopecky n’est pas deuxième.

Thierry Neuville, de son côté, doit s’imposer et que Hanninen ne soit pas deuxième. Le Belge peut terminer deuxième et être champion, à condition qu’aucun des autres prétendants ne s’impose et que Hanninen ou Kopecky ne montent pas sur la troisième marche du podium.

Andreas Mikkelsen, quant à lui, ne pourra être champion que s’il gagne et que Juho Hanninen n’est pas sur le podium ; ou bien s’il est deuxième et que le vainqueur est autre que Loix ou Neuville, que Kopecky n’est pas dans les quatre premiers et Hanninen pas dans les six premiers.

Enfin, Freddy Loix deviendra champion s’il s’impose et que Hanninen n’est pas sur le podium. Une deuxième place sera suffisante si la victoire ne revient ni à Mikkelsen ni à Neuville, que Kopecky n’est pas dans le top quatre et que Hanninen n’est pas dans les six premiers.

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