Canaries : Un nouveau terrain pour la Peugeot 207

ainsi que pour Meeke, Neuville et Magalhães

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Par Franck Drui

25 avril 2010 - 13:23
Canaries : Un nouveau terrain pour (...)

Quatrième manche de l’IRC 2010, le Rallye des Iles Canaries remplace le Principe de Asturias en tant que manche espagnole du Challenge initié par Eurosport. A l’exception des spécialistes locaux, tous les candidats à la victoire découvriront des routes sur lesquelles ils n’ont jamais eu l’occasion de mettre une roue auparavant.

Un challenge excitant pour Kris Meeke

« Mon père s’y est rendu plusieurs fois quand il préparait des voitures de rallye », se rappelle Kris Meeke. « C’est un parcours au relief accidenté. Le revêtement y est de bonne qualité. Les routes sont propres et les possibilités de couper dans les bas-côtés sont inexistantes. »

Voilà qui n’est pas de nature à effrayer le Britannique. « Dans ces conditions, le principal sera d’avoir à sa disposition une voiture au comportement très précis. C’est dans ce but qu’une séance d’essais a été prévue le lundi 26 avril. Elle me permettra d’affiner les réglages de ma 207 Super 2000 en fonction de cet objectif. »

Six manches IRC pour Thierry Neuville avec Peugeot-Belgique Luxembourg

Thierry Neuville participera également à cette séance mais pas dans le même état d’esprit. En effet, le jeune pilote belge n’a plus conduit la 207 Super 2000 depuis le Belgian Ypres Rally en juin 2009. Il entame aux Canaries le programme de six manches IRC mis au point pour lui par Peugeot-Belgique Luxembourg. « Mon premier objectif sera d’accumuler les kilomètres », déclare Thierry. « De ma vie je n’ai conduit une voiture aussi puissante et compétitive que le temps de quatre spéciales. J’ai tout à apprendre et je compte y aller progressivement. Aux Canaries, pour mes nouveaux débuts avec Peugeot, je ne me fixe aucun objectif en matière de classement à l’arrivée. »

Bruno Magalhães à la recherche d’une reconnaissance

Tel n’est pas l’état d’esprit de Bruno Magalhães qui est heureux de se retrouver sur un terrain inconnu de tous. « Cette fois, ce ne sera plus comme lors des trois premières manches de l’IRC. Je n’aurai aucun déficit en matière d’expérience. Je compte bien en profiter pour réaliser mon premier résultat de premier plan de l’année. Un podium comblerait mes espoirs. »

Sur son chemin, Bruno retrouvera plus que probablement…Kris Meeke qui, lui aussi, ne masque pas ses ambitions. « Jusqu’à présent, en IRC 2010, je compte un seul résultat pour deux abandons. Je dois absolument rejoindre l’arrivée, mais en très bonne position afin de marquer de « gros » points. Un podium serait parfait. Et si je devance les rivaux qui me précèdent actuellement au classement provisoire de l’IRC, ce sera encore mieux. »

Le Rallye des Iles Canaries débute le vendredi 30 avril à 8h00. Une première étape comprenant 9 épreuves spéciales totalisant 137,25 km chronométrés. Le lendemain samedi 1er avril, la seconde étape comprendra 6 épreuves spéciales soit 84,34 km chronométrés. L’arrivée sera jugée vers 16h00.

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