Formule 1

Tsunoda fait déjà l’unanimité chez AlphaTauri et remercie son ‘grand-père’ Tost

Il admet avoir utilisé le DRS dans son tour rapide à Bahreïn

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Par Alexandre C.

25 mars 2021 - 11:39
Tsunoda fait déjà l’unanimité chez (...)

Les essais hivernaux de Bahreïn se sont bien passés pour Yuki Tsunoda, comme d’ailleurs les précédents tests qu’il avait effectués dans de vieilles Toro Rosso.

Helmut Marko est même déjà très enchanté par la prestation de sa recrue japonaise, comme il l’a confié quelques jours avant le Grand Prix de Bahreïn…

« Il sera le meilleur pilote japonais ayant jamais couru en F1 ! »

Le Docteur est ravi et Yuki Tsunoda, le principal intéressé, peut confirmer : le taciturne Helmut aurait visiblement quelque sourire sur son visage !

« Helmut m’a appelé à la fin de chaque journée d’essai. Il était particulièrement impressionné après la dernière séance d’essais. »

Yuki Tsunoda a même signé le 2e meilleur temps global des essais... mais en s’aidant démesurément du DRS, bien en dehors des zones traditionnelles, pour booster son chrono. Moqué gentiment par Lando Norris, le pilote AlphaTauri reconnaît aujourd’hui avoir quelque peu surappuyé sur le bouton DRS ! De plus Tsunoda a signé son meilleur temps en C5, les Pirelli les plus tendres, alors que Max Verstappen par exemple a utilisé les C4.

« J’ai vu qu’il y avait un peu de polémique, de bruit à ce sujet. »

« J’ai ouvert le DRS plus tôt que le reste des pilotes C’était en fait assez étrange, parce que lors des deux premiers jours d’essais, vous pouviez appuyer sur le bouton DRS et rien ne se passait si vous n’étiez pas dans la zone DRS. »

« Habituellement, même en test, tout comme en course, vous ne devriez pas être en mesure de l’utiliser [DRS] sans franchir la ligne d’activation. Mais dans mon cas, j’ai pu l’utiliser, et je me suis dit que peut-être la séance était organisée de cette façon. Je ne l’ai pas ouvert tôt juste pour signer un chrono, je n’avais pas de mauvaises intentions. Mais si vous pouvez l’utiliser, autant l’utiliser, non ? De plus, j’ai supposé qu’il n’y avait pas que moi et que d’autres pilotes faisaient la même chose. Cela dit, je ne l’ai utilisé qu’une cinquantaine de mètres plus tôt, et en termes de temps au tour, je pense que cela n’a valu que deux ou trois dixièmes. Ce n’était pas une grosse différence, comme six ou sept dixièmes de seconde. Mais ça ne change rien au fait que je l’ai utilisé tôt... »

« Je pense que mon test était bon de toute façon, même si je pense que des améliorations peuvent être apportées avant les qualifications de la première course. »

Franz Tost, le directeur d’écurie, a fait aussi l’éloge de sa recrue : tout va bien pour le moment pour le rookie... Yuki Tsunoda se réjouit ainsi du soutien de l’Autrichien.

« Bien sûr que ça me fait plaisir, d’autant plus que Franz a gardé un œil sur moi lorsque je prenais le virage 1. »

« Franz est un peu comme un grand-père pour moi. Le premier jour, il m’a dit que je ne devais pas du tout regarder les chronos mais plutôt explorer les limites de la voiture. »

Avec cette AT02 enfin et surtout, au-delà de ces éloges, Yuki Tsunoda sent-il avoir les armes pour lutter efficacement en milieu de grille ?

« L’AT02 est trop stable et il peut être difficile de le faire tourner correctement. »

« L’adhérence à l’arrière est trop forte, il est donc difficile de faire tourner l’avant. Donc si on ne tourne pas en douceur, les pneus avant manquent rapidement d’adhérence et ils glissent. C’est pourquoi nous devons tourner si proprement. »

« Avec Verstappen, la voiture tourne correctement lorsque l’angle de braquage est important, n’est-ce pas ? Je pense que c’est bien d’avoir une voiture comme ça, et dans une certaine mesure, c’est plus facile de faire un bon temps quand vous avez une certaine instabilité. Il y a des choses comme ça, donc je ne sais pas encore [la performance relative par rapport à la Red Bull]. »

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