Formule 1

Russell ne sait pas quand il sera fixé sur son avenir avec Mercedes

"Ils m’ont toujours dit que si tu fais le travail, tu seras récompensé"

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Par Olivier Ferret

5 juillet 2021 - 15:08
Russell ne sait pas quand il sera (...)

George Russell estime que sa loyauté envers Mercedes sera récompensée s’il conitnue à performer à un niveau élevé.

Après que Mercedes a annoncé la prolongation du contrat de deux ans de Lewis Hamilton à la veille du Grand Prix d’Autriche, cela signifie que la bataille pour le deuxième baquet est désormais entre Valtteri Bottas et Russell.

Le protégé de Mercedes a longtemps été présenté comme le remplaçant probable du Finlandais si le constructeur allemand décidait qu’un changement était nécessaire, bien que l’équipe décide de faire attendre encore ces deux pilotes pour une décision.

Lorsqu’on lui a demandé quelles étaient ses options potentielles pour l’année prochaine, Russell a répondu avec le sourire : "j’aurai un moteur Mercedes dans le dos l’année prochaine, quoi qu’il arrive !"

"Je suis un pilote Mercedes, je suis fidèle à Mercedes. Combien de temps vais-je attendre ? Je suis en communication constante avec Toto car ils s’occupent de moi, ils ont toujours pris soin de moi - je suis leur pilote junior. Ils contrôlent mon destin, en tant que tel, où que ce soit. Ils m’ont toujours dit que si tu fais le travail, tu seras récompensé."

Russell doit tout de même être impatient de savoir ce qui va se passer pour lui alors que le marché des transferts se met en place. Quand en saura-t-il plus ?

"Je ne sais pas vraiment pour être honnête. Je ne fais pression sur personne, je veux parler sur la piste. Comme je l’ai dit, si je fais le travail, tout s’arrangera. Mercedes me connaît si bien, à travers toutes ces années. Je suis en contact quotidiennement comme je le suis depuis trois ans. Ils décideront quand ils pensent que c’est le bon moment, quelle que soit la voie qu’ils décident d’emprunter. En ce qui concerne le timing, cela ne me préoccupe même pas. Semaine après semaine, je veux montrer ce que je peux faire à tout le monde, à moi-même, à Williams, à Mercedes."

Russell a encore impressionné tout au long de sa saison avec Williams. Mais il est loin d’être satisfait de ses batailles qui sont plutôt vers l’arrière de la grille. Il en veut naturellement plus à ce stade de sa carrière.

"Je l’ai déjà dit, je veux me battre pour des victoires et des championnats du monde. J’ai travaillé si dur pour entrer en F1 et je n’ai pas travaillé si dur juste pour me battre pour la 15e place ou, au mieux, un ou deux points. Je suis ici pour gagner, je veux gagner et c’est ce que je veux faire le plus tôt possible. Je fais juste de mon mieux semaine après semaine. Qu’est-ce qui en ressortira ?"

Enfin que pense-t-il du nouveau contrat de deux ans de Lewis Hamilton, son éventuel nouveau coéquipier ?

"Je suis vraiment heureux de voir Lewis rester dans le sport. Il est une superstar mondiale et évolue à un niveau exceptionnel. Mercedes a des journées difficiles, mais dans l’ensemble, il est comme un bon vin, il continue de s’améliorer avec l’âge. Max Verstappen et Red Bull sont forts mais je suis sûr que Lewis les poussera jusqu’au bout. C’est super pour la F1 d’avoir un gars comme Lewis qui reste."

"Pour moi... eh bien, vous voulez courir contre les meilleurs pilotes du monde et si Lewis n’était pas sur la grille l’année prochaine, ce serait dommage car il manquerait l’un des plus grands pilotes de tous les temps sur la la grille. Donc, personnellement, je veux rivaliser avec les meilleurs au monde. Et sur la grille, en ce moment, nous avons quand même du lourd !"

Pour en savoir plus sur le Grand Prix d’Autriche et la F1, retrouvez la nouvelle émission de Nextgen-Auto.com, ’Grand Prix’, demain à 20h30 !

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