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Russell : La Q3 ’comme une pole position’ en Autriche

Williams F1 retrouve des couleurs, des points à la clé ?

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Par Emmanuel Touzot

3 juillet 2021 - 18:04
Russell : La Q3 ’comme une pole (...)

George Russell a signé en Autriche la première entrée en Q3 de Williams F1 depuis le Grand Prix d’Italie 2018. Le Britannique s’est qualifié neuvième et avoue que ce résultat est hors du commun pour son équipe.

"C’était comme une pole position pour nous, de réussir à se qualifier en Q3" a déclaré le pilote Williams F1. "C’est une chose d’y arriver, mais le faire avec les pneus médiums est énorme."

"Nous avons évidemment débattu avant la séance de l’ordre dans lequel nous ferions la Q2, si on prenait d’abord les médiums puis les tendres, ou inversement. Mais nous étions assez catégoriques sur le fait que nous ne voulions pas entrer dans le top 10 en tendres."

Comme chez Ferrari, Williams a donc décidé de profiter de l’amélioration de la piste pour propulser Russell en Q3 avec les médiums : "Je n’ai jamais été aussi heureux depuis ma dernière victoire en course. Si nous avions fait ce dernier relais en tendres, cela aurait été délicat."

Des pneus tendres ’catastrophiques’ en course ?

Russell pourrait partir en huitième place si Sebastian Vettel est pénalisé pour avoir gêné Fernando Alonso, et pourrait jouer les points puisque plusieurs pilotes du top 10 s’élanceront en pneus tendres. Huitième en course avant son abandon la semaine dernière, le Britannique est optimiste.

"Nous sommes dans une position incroyable avec les AlphaTauri devant nous en pneus tendres, et [Lance] Stroll et probablement Seb derrière nous, également avec les gommes tendres."

Russell s’étonne même que beaucoup de pilotes aient chaussé les tendres à tout prix, alors que lui comme les pilotes Ferrari étaient prêts à sacrifier une Q3 pour s’élancer avec les médiums.

"Nous pensons que les tendres vont être catastrophiques en course, on dirait que les autres savent quelque chose que nous ne savons pas. J’espère que ce n’est pas le cas, mais nous avons de la flexibilité avec la stratégie alors que ces gars-là seront assez bloqués."

Nicholas Latifi encore éliminé en Q1

Pour Nicholas Latifi, les week-ends de F1 se ressemblent avec une élimination en Q1.

"C’était un défi différent ce week-end pour tout le monde avec des pneus plus tendres, mais j’ai du mal à trouver le bon équilibre et la voiture a toujours un problème. Le premier run n’était pas si mauvais, mais le deuxième run j’ai fait une erreur dans l’épingle du virage trois et j’ai raté le virage. Je me suis trompé cette fois et j’ai perdu tellement de temps en conséquence, donc je suis évidemment très frustré quand je vois le résultat de George. Bravo à lui !"

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