Formule 1

Officiel : Williams confirme Albon aux côtés de Latifi pour 2022

Le pilote Red Bull arrive à Grove

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Par Alexandre C.

8 septembre 2021 - 14:03
Officiel : Williams confirme Albon (...)

Williams Racing a confirmé que Nicholas Latifi et Alex Albon formeront bien son duo de pilotes pour la saison de F1 2022.

Latifi reste dans l’équipe pour une quatrième saison consécutive, sa troisième en tant que pilote de course, tandis qu’Albon revient sur les grille de Formule 1 après avoir passé un an en tant que pilote d’essai et de réserve de Red Bull Racing Honda et une campagne victorieuse en DTM.

Le pilote de 25 ans a précédemment piloté pour Toro Rosso en F1 avant d’être promu titulaire chez Red Bull Racing, marquant deux podiums en 2020.

« Je suis vraiment excité et impatient de revenir sur un baquet de course de Formule 1 en 2022 » s’est réjoui Alexander Albon qui sera de retour en F1 après une année passée dans le simulateur de Milton Keynes.

« Je suis donc extrêmement reconnaissant à Red Bull et Williams d’avoir cru en moi et de m’avoir aidé pour être de retour sur la grille. C’est également formidable de voir tous les progrès que Williams a fait en tant qu’équipe cette année et j’ai hâte de les aider à poursuivre ce voyage en 2022. Je me concentre maintenant sur mon rôle de pilote d’essai et de réserve chez Red Bull et sur l’aide à apporter à l’équipe dans la lutte pour le championnat du monde de cette année. »

Alexander Albon a-t-il été libéré de son contrat Red Bull pour signer à Grove, comme l’exigeait Mercedes ? Impossible de le savoir avec exactitude pour le moment.

Albon fera donc équipe avec Nicholas Latifi. Le Canadien voit ses progrès récompensés par cette prolongation, même s’il n’y avait pas trop de doute sur son avenir. 

« Je suis très heureux de continuer avec Williams pour une autre année, en partie à cause des nouvelles réglementations techniques de la F1, mais aussi parce que l’équipe évolue dans une direction plus compétitive avec de nouveaux propriétaires, de nouveaux dirigeants et de nouvelles personnes du côté technique. »

« Je me suis senti chez moi ici depuis le jour de mon arrivée, et je pense que je suis au bon endroit pour poursuivre ma trajectoire positive. L’objectif est de continuer à faire de petites améliorations pour que nous puissions tous profiter de l’opportunité que nous avons l’année prochaine. Je suis super excité de travailler avec la voiture de l’année prochaine et c’est comme un nouveau départ pour tout le monde. Je me sens privilégié de faire partie de ce changement. »

Enfin Jost Capito, après avoir longtemps gardé le secret, explique pourquoi il a préféré Alexander Albon aux autres candidats potentiels, comme Nico Hülkenberg ou Nyck de Vries.

« C’est fantastique de pouvoir confirmer notre liste de pilotes pour 2022 et je suis ravi d’accueillir Alex dans l’équipe, tout en confirmant la poursuite de notre relation avec Nicholas pour l’année prochaine. Nous sommes extrêmement enthousiastes, car les deux pilotes apportent un mélange de jeunesse et d’expérience qui non seulement conviendra parfaitement à l’équipe, mais nous aidera aussi à franchir une nouvelle étape dans notre parcours. »

« Alex est l’un des jeunes talents les plus prometteurs du sport automobile, et il possède une grande expérience de la F1 grâce à son passage chez Red Bull. Ses multiples podiums soulignent sa rapidité en tant que pilote, et nous savons qu’il se sentira immédiatement à l’aise dans l’équipe de Grove. Nicholas, quant à lui, nous a constamment impressionnés au cours des trois dernières années par son travail acharné, son assiduité et son attitude positive. Il a continué à se développer tout au long de son passage chez Williams et est devenu un pilote de F1 impressionnant, comme en témoignent les points qu’il a marqués cette saison. »

« Nous sommes maintenant impatients de continuer à construire sur notre dynamique positive en tant qu’équipe et de terminer cette saison aussi fortement que possible, avant de tourner notre attention vers 2022. »

Horner commente la nouvelle

Apres avoir préféré Sergio Pérez à Alexander Albon pour 2021, Christian Horner a aussi commencé la nouvelle. Il ne dit pas si Alexander Albon sera toujours un pilote sous contrat Red Bull ou un pilote libre l’an prochain, comme le souhaitait Toto Wolff…

« Nous estimons hautement Alex et, comme notre line-up pour 2022 était fixé, notre objectif était de lui trouver une place dans une autre équipe où il pourrait acquérir plus de kilomètres et d’expérience en F1, et nous sommes ravis d’y être parvenus avec Williams Racing. Alex a été un atout extrêmement précieux dans son rôle de pilote d’essai et de réserve cette année, aidant à faire passer les performances du simulateur à la voiture chaque week-end, mais pour sa carrière, il était important de ne pas passer une autre saison sans baquet de course en F1. Sa place sur la grille de départ l’année prochaine étant assurée, nous sommes ravis de le voir saisir cette opportunité et nous suivrons ses progrès de près. »

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