Officiel : La FIA remplace Michael Masi par deux directeurs de course

Niels Wittich et Eduardo Freitas agiront alternativement

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Par Olivier Ferret

17 février 2022 - 14:21
Officiel : La FIA remplace Michael (...)

C’est officiel : la FIA a décidé de remplacer Michael Masi par deux autres directeurs de course. Michael Masi n’est plus à compter d’aujourd’hui directeur de course de la FIA. La polémique d’Abu Dhabi aura donc eu raison de celui qui avait succédé, dans des circonstances douloureuses, à Charlie Whiting.

Et visiblement la FIA a jugé que le poids de la fonction était trop grand non seulement pour Masi mais aussi pour tout autre homme solitaire dans ce poste, forcément exposé à de multiples pressions.

C’est pourquoi une nouvelle structure a été mise en place comme l’explique le président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem. Il y aura ainsi un duo de directeurs de course : Niels Wittich, ancien directeur de course du DTM et Eduardo Freitas, jusqu’alors directeur de course du WEC.

La FIA a aussi annoncé qu’il ne sera plus possible à la FOM de diffuser à l’antenne les messages des directeurs sportifs à la direction de course de la FIA. Mais il sera toujours possible de communiquer (en coulisses donc) avec la direction de course. Là encore, c’est une réaction à Abu Dhabi. Les procédures de relance sous voiture de sécurité seront bien réexaminées.

Masi n’ira cependant pas pointer au chômage puisque Mohammed Ben Sulayem lui a promis un autre poste très bientôt à la FIA…

"Lors de la réunion de la Commission F1 à Londres, j’ai présenté une partie de mon plan pour trouver une nouvelle avancée dans la direction de course de la F1."

"Tirant les conclusions de l’analyse détaillée des événements du dernier Grand Prix de F1 d’Abu Dhabi et de la saison 2021, j’ai proposé une réforme en profondeur de l’organisation de la direction de course. Ce plan a été soutenu à l’unanimité par le PDG de F1 et les directeurs d’équipes."

Voici en détail le plan annoncé par la FIA pour ces changements structurels :

"Dans un premier temps, pour assister le directeur de course dans le processus de prise de décision, une Salle de Contrôle de Course Virtuelle sera créée. A l’instar du Video Assistance Referee (VAR) dans le football, cette salle sera positionnée dans l’un des bureaux de la FIA en renfort en dehors du circuit. En liaison en temps réel avec le directeur de course FIA F1, ce dispositif contribuera à faire appliquer la réglementation sportive à l’aide des outils technologiques les plus modernes."

"Deuxièmement, les communications radio directes pendant la course, actuellement diffusées en direct par toutes les télévisions, seront supprimées afin de protéger le directeur de course de toute pression et lui permettre de prendre sereinement ses décisions. Il sera toujours possible de poser des questions au directeur de course, selon un processus bien défini et non intrusif."

"Troisièmement, les procédures de relance derrière la voiture de sécurité seront réévaluées par le Comité Consultatif Sportif F1 et présentées à la prochaine Commission F1 avant le début de la saison."

"Et enfin, je tiens à vous informer qu’une nouvelle équipe de direction de course sera mise en place à partir de Barcelone pour la séance d’essais."

"Niels Wittich et Eduardo Freitas agiront alternativement en tant que directeur de course, assistés par Herbie Blash en tant que conseiller principal permanent."

"Michael Masi, qui a accompli un travail très difficile pendant trois ans en tant que directeur de course de Formule 1 à la suite de Charlie Whiting, se verra offrir un nouveau poste au sein de la FIA."

"J’ai présenté ce plan complet aux membres du Conseil Mondial du Sport Automobile et du Sénat qui m’ont apporté tout leur soutien."

"Avec ce plan, la FIA ouvre la voie à une nouvelle avancée dans l’arbitrage en Formule 1. Sans les arbitres, il n’y a pas de sport. Le respect et le soutien des arbitres sont l’essence de la FIA. C’est pourquoi ces changements structurels sont cruciaux dans un contexte de fort développement et d’attentes légitimes des pilotes, des équipes, des constructeurs, des organisateurs et bien sûr des fans."

"Je remercie chaleureusement tous ceux qui ont contribué à cette réforme. Ces changements nous permettront de débuter la saison 2022 de Formule 1 dans les meilleures conditions, et notre sport sera encore plus aimé et respecté."

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