Formule 1

Ocon à nouveau en Q3, Alonso piégé dans le trafic de Yas Marina

Deux ambiances chez Alpine F1 ce soir

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Par Olivier Ferret

11 décembre 2021 - 17:46
Ocon à nouveau en Q3, Alonso piégé (...)

Alpine F1 Team s’élancera depuis la neuvième place avec Esteban Ocon et la onzième avec Fernando Alonso sur la grille de la dernière course de la saison 2021 du Championnat du Monde FIA de Formule 1 après des qualifications extrêmement disputées sur le Circuit de Yas Marina. Le résultat final est toutefois en suspens, les commissaires sportifs ayant ouvert plusieurs enquêtes pouvant impacter la position de départ des deux Alpine pour le Grand Prix d’Abu Dhabi demain.

En Q1, le duo Alpine avançait aisément vers la séance suivante, Esteban finissant dixième en 1’23’’764 avec des pneumatiques tendres neufs, un dixième de seconde devant Fernando, douzième avec les mêmes gommes. En lutte avec Sebastian Vettel, le Français faisait cependant l’objet d’une enquête pour avoir potentiellement gêné l’Allemand au bout de la ligne droite principale.

Chaussés de pneus tendres en Q2, les deux pilotes se classaient septième et huitième après leurs premières tentatives. Doté d’un nouveau train, Esteban parvenait à améliorer dans son ultime effort pour s’emparer de la neuvième place en 1’23’’420 pour entrer en Q3.

Fernando manquait de l’éviter pour une marge infime après avoir rattrapé la McLaren au ralenti de Daniel Ricciardo, qui était toujours dans son tour de préparation dans les derniers virages du circuit. L’incident ayant empêché l’Espagnol de s’extraire de la onzième position est actuellement sous enquête.

« La voiture offrait de bonnes sensations, donc c’est dommage de manquer la Q3 après les problèmes en fin de séance. Le tour de sortie en Q2 était assez sauvage et c’était comme s’il n’y avait aucune règle. Cela m’a rappelé l’Autriche, où des pénalités avaient été infligées. Malheureusement, nous n’avons personne pour arbitrer cela. Je crois que nous pourrons gagner quelques places, mais attendons déjà de voir d’où nous nous élancerons finalement. Je suis content d’avoir le libre choix des pneus, cela nous donne l’occasion de jouer un peu sur notre stratégie pour marquer des points demain. »

Pour sa onzième apparition en Q3 de l’année, Esteban disposait de deux jeux de pneus tendres neufs. Son premier run l’installait en huitième position en 1’23’’406, à trois dixièmes du quatuor de tête. Esteban abaissait ensuite sa marque dans sa tentative finale conclue en 1’23’’389, mais il rétrogradait finalement au neuvième rang.

« Je pense que c’est positif. Je suis heureux d’être à nouveau en Q3 et la neuvième place était probablement le meilleur résultat à notre portée aujourd’hui. Tout était là, nous avons progressé sur chaque tentative en améliorant petit à petit, donc il ne restait plus grand-chose. Dans l’ensemble, c’est positif d’être dans le top dix au départ et je suis content de terminer l’année, du point de vue des qualifications, sur cette performance. Nous avons choisi de partir en tendres demain et je suis sûr que des opportunités se présenteront. Comme toujours, le but est de marquer des points et nous voulons finir la saison du mieux possible. »

En attendant le verdict des enquêtes menées par les commissaires sportifs, Fernando pourra librement choisir ses pneumatiques demain pour le départ de la course prévue sur cinquante-huit tours. Esteban devrait s’élancer depuis la cinquième ligne de la grille à Abu Dhabi.

Pour Marcin Budkowski, directeur exécutif, « les qualifications étaient très disputées aujourd’hui avec des stratégies pneumatiques différentes entre les équipes et beaucoup de trafic à gérer. Nous sommes un peu déçus de nous classer neuvième et onzième, surtout avec le rythme que nous avions affiché hier. Les pilotes étaient moins satisfaits de la voiture lors des Essais Libres 3 en début d’après-midi, mais nous espérions qu’ils retrouveraient plus d’adhérence avec une piste plus fraîche. Fernando améliorait dans son ultime tentative en Q2, mais il a rencontré Daniel [Ricciardo] dans le dernier virage et cela a compromis son tour et lui a fait manquer la Q3 pour seulement 12/1000e de seconde. Esteban s’est qualifié neuvième après des qualifications très bien exécutées et en ayant extrait tout ce qu’il pouvait d’une monoplace légèrement diminuée. Le résultat d’aujourd’hui nous met dans une bonne position pour la course de demain. Esteban partira avec des pneumatiques tendres et Fernando pourra choisir librement les siens. Tout reste à jouer et tous les points sont encore en jeu. »

Vidéo - La grille de départ du GP d’Abu Dhabi 2021 :

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