Formule 1

Latifi veut rester avec Williams F1, Capito couvre d’éloges son ’Nicky’

La prolongation, une formalité ?

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Par Alexandre C.

3 juillet 2021 - 12:25
Latifi veut rester avec Williams (...)

Cette année, Nicholas Latifi est quelque peu dans l’ombre de George Russell, comme l’an dernier d’ailleurs, chez Williams. Le Canadien est cependant en progrès, comme le prouve sa 16e place en Q1 au Red Bull Ring samedi dernier (il fut éliminé de très peu de la Q1…).

Quid alors de 2022 ? Nicholas Latifi a un contrat pluriannuel et n’a peut-être pas trop de soucis à se faire pour sa place dans l’équipe l’an prochain, puisque son père, milliardaire, finance en partie l’écurie. Mais rien n’est fait à 100 % aujourd’hui selon lui.

« Je n’ai pas vraiment pensé à l’avenir. Nous sommes évidemment encore très, très tôt dans la saison. Je sais que c’est la réponse générique mais c’est la vérité pour moi, je me concentre juste pour essayer de continuer à faire des pas en avant et pour progresser. »

« J’aimerais rester dans l’équipe l’année prochaine, c’est mon but et mon objectif. Si je peux être ici l’année prochaine avec la même équipe… j’y travaille à 100 %. »

Capito couvre Latifi d’éloges

Du côté de la direction d’équipe et de Jost Capito, on semble disposé à prolonger l’aventure avec Nicholas Latifi. Il faudra d’ailleurs un pilote qui connaît bien l’équipe si George Russell venait à rejoindre Mercedes.

Ce qui est certain, c’est que Jost Capito est très satisfait du rendement (sans mauvais jeu de mots) de l’ancien vice-champion de F2…

« Oui, j’ai vu son dévouement et sa volonté de s’améliorer. La façon dont il s’entraîne et dont il aborde les courses, la façon dont il aborde la saison est vraiment impressionnante. Il a fait sa saison de débutant l’année dernière et c’était énorme pour un rookie, car c’était une saison très difficile pour un débutant avec toutes les restrictions de la COVID, les nouveaux circuits et tout ce qui est différent de la normale. Évidemment, cette année, il s’est beaucoup amélioré au cours de sa deuxième saison. Son niveau de confiance est assez élevé et sa vitesse de course est très impressionnante. Il travaille encore pour obtenir de meilleurs résultats en qualification mais il était très proche de la Q2 le week-end dernier et nous allons voir ce qu’il peut faire. Je suis sûr qu’il peut encore s’améliorer au cours de la saison. »

En comparaison de George Russell, Nicholas Latifi ne déçoit-il pas cependant de week-end en week-end ?

« Il est difficile d’avoir un coéquipier comme George qui est exceptionnellement bon en qualification. Tout le monde le sait et Nicky dispute ses propres qualifications maintenant et il n’est pas tellement concentré sur ce que George fait et il s’améliore tout seul. Et l’année dernière, toutes les pistes, dans une voiture de Formule 1, étaient nouvelles pour lui. Cette année, il vient sur des circuits où nous avons été l’année dernière, donc il est beaucoup plus confiant, donc oui, je pense que nous verrons de bons résultats de sa part lors des qualifications pendant la saison. »

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