Formule 1

Honda annonce qu’Albon partira en fond de grille en Autriche

Les deux pilotes Toro Rosso s’attendent à plus de spectacle ce week-end

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Par A. Combralier

26 juin 2019 - 14:34
Honda annonce qu’Albon partira en (...)

Toro Rosso a connu un week-end décevant au Paul Ricard : les deux monoplaces ont manqué les points, et ont terminé derrière Alfa Romeo ou Racing Point en performance pure, dimanche dernier. L’objectif, au Red Bull Ring, sera bien sûr de retrouver les points. Dans les lignes droites de Styrie, ce sera l’occasion parfaite de montrer le potentiel de la nouvelle spécification de l’unité de puissance Honda.

Daniil Kvyat a été le seul pilote Toro Rosso à utiliser la nouvelle version du bloc Honda en France – ce qui lui avait valu un départ en fond de grille.

« Nous abordons, au Red Bull Ring, la deuxième course en une semaine seulement – pour la première fois de la saison » commente le pilote russe. « Et même si cela est plus exigeant pour les équipes, qui doivent partir en vitesse du Paul Ricard, ce peut être assez intense pour les pilotes aussi. Il faut penser à bien répartir votre énergie entre les deux courses, pour bien rester concentré. C’est difficile, mais dans le sens positif du terme. Et nous n’avons pas à voyager trop loin, par rapport aux longues distances du début de saison. »

« J’aime le tracé du Red Bull Ring, même si en F1, les choses ne se sont pas passées si bien que cela pour moi. C’est un bon mélange de lignes droites et de virages rapides, où vous pouvez vraiment sentir une F1 travailler à son meilleur. Il y a aussi quelques virages plus lents et de grosses zones de freinage. C’est un tracé court, ce qui fait que courir ici est très excitant. »

« C’est le Grand Prix à domicile de la famille Red Bull, donc nous nous attendons à recevoir beaucoup de soutien. Comme le circuit est situé dans les montagnes, l’altitude peut beaucoup varier sur un tour, ce qui rend le pilotage plus intéressant. En descente, cela prend plus longtemps de freiner, donc il est important de bien jauger la distance de freinage, ce qui fournit aussi de bonnes opportunités pour dépasser. J’aime les pistes qui descendent et montent comme celle-ci. »

Alexander Albon, comme Daniil Kvyat au Grand Prix de France, devra partir en fond de grille au Red Bull Ring. Le Thaïlandais utilisera, à son tour, la spécification 3 du moteur Honda, introduite au Castellet.

« Puisque notre spécification 3 a débuté sans rencontrer aucun problème en France, nous avons collecté plein de données à son sujet » a confirmé Toyoharu Tanabe, le directeur technique de Honda.

« Cette semaine nos quatre pilotes, dont Alex, auront la dernière spécification de l’unité de puissance, ce qui signifie qu’il devra prendre des pénalités sur la grille. »

« De nouveau, il fera très chaud ce week-end, donc nous devrons garder à l’esprit ce facteur dans notre préparation, et nous appuyer sur le données collectées au Paul Ricard. »

En attendant, le rookie thaïlandais a bien révisé les caractéristiques techniques du Red Bull Ring… puisqu’il devra se livrer à une sacrée remontée en course, dimanche prochain.

« J’ai connu un week-end moyen ici l’an dernier, en F2, car j’ai fini 5e dans les deux courses. C’est une piste avec très peu de virages, la plupart sont à haute vitesse, ce qui signifie que chacun d’entre eux est important. C’est une piste technique, dans le sens où il vous faut tout bien faire ici. Mais c’est compliqué, avec beaucoup de changements d’altitude. Il y a plein d’opportunités pour dépasser, surtout en bas des descentes, si vous réussissez bien à freiner. Avec trois longues lignes droites, l’aspiration a plus encore d’effet ici. Le rythme d’un tour, c’est ligne droite – virage serré, ligne droite – virage serré, et généralement cela produit du bon spectacle, parce que vous n’êtes pas bloqué dans de l’air sale, et vous pouvez suivre de plus près une autre voiture. »

« J’aime disputer une course après l’autre. Cela fait une différence lors des EL1 de la deuxième course d’affilée, vous sentez que vous avez immédiatement un meilleur rythme le vendredi matin. Vous avez la sensation de ne jamais avoir cessé de conduire une F1, et nous les pilotes, nous ne nous en plaindrons jamais ! »

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