De Vries commence seulement à réaliser qu’il est titulaire en F1

"Je ne voyais plus la Formule 1 comme une opportunité réaliste"

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Par Franck Drui

28 novembre 2022 - 09:02
De Vries commence seulement à réaliser

Nyck de Vries admet qu’il pensait que son rêve de devenir un jour titulaire en Formule 1 ne se réaliserait plus.

C’est en effet à 27 ans que le champion de Formule 2 en 2019 obtient enfin sa chance. Sa prestation à Monza, en remplacement d’Alex Albon chez Williams, a été décisive pour le Néerlandais. Le lendemain de sa prestation soldée par des points marqués, une rencontre était organisée avec Helmut Marko. Ce dernier l’a signé chez AlphaTauri.

"Je commence seulement maintenant à réaliser que cela va vraiment arriver," confie De Vries.

"J’ai pu faire les tests à Abu Dhabi en me disant ’ça y est, ce siège dans lequel tu poses tes fesses est à toi pour un an au moins’. C’était génial comme sensation."

"En toute honnêteté, je ne voyais plus la Formule 1 comme une opportunité réaliste ces derniers temps. Il y a eu un peu d’espoir l’an dernier mais le buzz autour de ma candidature est vite retombé. Mais j’ai continué à saisir les opportunités qui se présentaient à moi."

"J’étais là, j’ai voyagé sur la plupart des courses au cours des deux dernières années, parfois vraiment pour rien. Une fois le vendredi passé, j’étais souvent dans le salon VIP le samedi à prendre un café en expliquant la F1 aux invités de mon équipe (Mercedes)."

Puis l’opportunité de Monza est arrivée... et De Vries de révéler un autre soutien reçu de la part de son compatriote, Max Verstappen.

"Je prenais justement le café quand on m’a prévenu. Le samedi, c’est peu courant de remplacer un pilote et j’ai alors su que c’était pour courir. Vous connaissez ensuite l’histoire."

"Je dois révéler quelque chose encore : le lundi après Monza, Max m’a donc mis en contact avec le Dr Marko comme vous le savez. Mais il m’a aussi dit ’Je t’ai un peu aidé à garder Zhou derrière toi’. Il savait que je pouvais marquer mes premiers points. Il m’a dit ’Avec un résultat comme ça, Helmut sera piqué au vif’."

"C’est franchement cool de sa part. Nous avons grandi ensemble et nous nous connaissons très bien depuis notre plus jeune âge."

"Je pense que nous différons beaucoup en termes de caractère, mais Max domine maintenant notre sport et je pense vraiment que c’est formidable à voir. C’est très impressionnant comment il fait ça."

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