Formule 1

Après une année de progrès, Honda F1 remercie Red Bull et Toro Rosso

Tanabe souligne que d’autres départements chez Honda ont aidé le projet F1

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Par A. Combralier

3 décembre 2019 - 12:03
Après une année de progrès, Honda F1 (...)

Le Grand Prix d’Abu Dhabi a clôturé une saison de progrès pour Honda en F1. Trois victoires avec Max Verstappen et Red Bull, mais aussi deux podiums avec Toro Rosso : le motoriste japonais a confirmé être sur la bonne voie pour rattraper Mercedes et Ferrari sur le plan de la puissance, même si du travail demeure encore à abattre, notamment sur la fiabilité.

« Avoir un pilote sur la seconde marche du podium et trois voitures dans les points à Abu Dhabi, est une bonne manière de finir la saison » confie Toyoharu Tanabe, le directeur technique de Honda en F1, après le Grand Prix d’Abu Dhabi.

« Ce fut une autre performance solide de Max, qui a réussi à bien gérer les pneus et à exécuter un dépassement fantastique sur Charles Leclerc, pour prendre la 2e place. »

« Alex [Albon] a lui connu une excellente année en tant que rookie. »

A Abu Dhabi, les deux Toro Rosso auraient pu aussi marquer des points, mais si Daniil Kvyat a fini 9e, Pierre Gasly a joué de malchance au premier tour…

« Daniil a aussi fait un très bon travail pour gérer les pneus » poursuit Toyoharu Tanabe. « Sa stratégie était courageuse, il a été le dernier pilote à changer des pneus au 40e tour, ce qui l’a placé dans les points. Et puis un dépassement formidable sur la Renault lui a donné une 9e place bien méritée. »

« Malheureusement, la course de Pierre fut vraiment finie après sa collision du premier tour. »

Au moment de dresser le bilan de cette année, Toyoharu Tanabe retient les résultats purs, mais aussi la communication entre Red Bull et Toro Rosso – la comparaison est bien évidemment très avantageuse par rapport à l’ère McLaren…

« C’était la première année de l’ère hybride durant laquelle nous avons travaillé avec deux équipes, avec qui nous avons très bien communiqué, ce qui nous a permis de franchir un solide pas en avant. »

« Ces progrès se sont reflétés par nos trois victoires avec Red Bull, et nos deux podiums avec Toro Rosso. Je veux aussi remercier les deux équipes, ces gars qui travaillent sur la piste, à l’usine, et tout le monde dans nos installations au Japon, en Italie et au Royaume-Uni, de même que nos fournisseurs. »

« Nous avons même reçu le soutien d’autres départements chez Honda, donc tout le groupe a participé à l’amélioration de la performance cette année. »

« Ce fut une année encourageante, mais nous ne sommes pas encore là où nous voulons être, donc nous allons continuer à pousser pour nous améliorer. »

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