Formule 1

Alpine F1 de retour dans le top 10 lors des Libres à Imola

Alonso était même 7e lors des Libres 1

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Par Olivier Ferret

16 avril 2021 - 17:46
Alpine F1 de retour dans le top 10 (...)

Alpine F1 Team a mené un programme d’essais productif pour la première journée du week-end du Grand Prix Pirelli d’Émilie-Romagne à Imola.

Esteban Ocon et Fernando Alonso ont joué dans le top dix de la feuille des temps tout au long d’un vendredi interrompu par plusieurs drapeaux rouges.

Esteban était impliqué dans l’incident entraînant le premier drapeau rouge des EL1 après un accrochage avec la Red Bull de Sergio Perez. Après un bref passage dans le bureau des commissaires sportifs, aucune sanction n’était prise envers les anciens coéquipiers. Fernando se classait septième.

Les deux pilotes roulaient avec de nouvelles pièces aérodynamiques sur l’A521 afin de comparer et d’évaluer les différentes solutions apportées à l’ensemble de leur monoplace.

En EL2, Esteban bouclait un tour en 1’16’’817 en pneumatiques tendres (C4) le plaçant au onzième rang, à seulement 8/100e de seconde de la dixième position. Treizième, Fernando pointait à 18/1000e du Français. Après une série de courts relais, les deux hommes se concentraient sur des runs plus longs avec davantage de carburant embarqué pour conclure la journée.

"Nous avons connu un début de week-end positif malgré l’incident de ce matin," commente Esteban Ocon.

"Heureusement pour Sergio [Perez] et moi, nous n’avons pas perdu trop de temps de piste, ce qui est important avec les séances d’une heure. C’était un malheureux incident, mais nous avons su tourner la page rapidement en nous concentrant sur l’après-midi. Les mécaniciens ont fait de l’excellent travail pour remettre la voiture en état à temps, donc je les remercie de leur rapidité et de leur efficacité. Je pense que nous avons une bonne base sur laquelle nous appuyer. Il reste des choses à modifier sur l’équilibre, mais la monoplace se comporte plutôt bien ici et j’ai hâte de pouvoir attaquer ces deux prochains jours."

" C’était un bon vendredi et nous avons bouclé notre programme sans problème aujourd’hui," note Fernando Alonso.

"Hormis les drapeaux rouges et d’autres incidents perturbant les deux séances, j’étais satisfait des éléments testés sur la voiture et j’ai ressenti une amélioration des performances. J’espère qu’il y a encore un peu plus à venir et nous verrons où cela nous placera demain. Comme nous le pressentions, ce sera à nouveau extrêmement serré et les qualifications devraient être intéressantes. C’était formidable de pouvoir piloter à nouveau à Imola et ressentir la voiture dans ces conditions d’adhérence élevée."

Davide Brivio, directeur de la compétition, estime que son équipe "a fait du bon travail aujourd’hui".

"Ce matin, nous avons connu un petit accident avec Esteban. Cela n’était pas si grave et il n’y avait aucune inquiétude, donc nous avons pu poursuivre notre travail dans la deuxième séance. Dans l’après-midi, nous avons fait quelques relais courts, puis de plus longs avec des pneus différents sur les deux voitures. Nous avons affiché un bon rythme et les deux pilotes sont plutôt contents. Bien évidemment, nous savons que les qualifications seront importantes ici. C’est une piste où les dépassements sont difficiles, donc nous devrons fournir beaucoup d’efforts demain pour que nos deux voitures soient bien placées au départ de la course."

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