Alfa Romeo F1 a tout misé sur la course, fin de série pour Bottas

Le Finlandais n’avait plus manqué une Q3 depuis novembre 2016

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Par Emmanuel Touzot

9 avril 2022 - 11:22
Alfa Romeo F1 a tout misé sur la (...)

Alfa Romeo F1 a signé sa pire qualification de l’année pour la troisième course de la saison, à Melbourne. L’équipe a limité les dégâts puisque Valtteri Bottas s’élancera en sixième ligne, en 12e position.

Mais le Finlandais met un terme à une très longue série de 103 entrées en Q3, une série qu’il a commencée en Australie en 2017, pour ce qui était sa première course avec Mercedes F1, et qui s’achève donc ici.

"Notre qualification s’est bien déroulée, et je pense que nous avons fait de bons tours. J’ai eu l’impression de tirer le maximum de la voiture et de ne rien manquer, donc c’est une déception de ne pas être en Q3" regrette Bottas.

"Nous voulions être dans le top 10 mais nous manquions un peu de rythme sur un tour. Nous avons pris la décision de donner la priorité à nos réglages pour la course, avec un aileron arrière plus petit, donc j’espère que nous pourrons bénéficier de cette décision demain."

"Bien sûr, c’est triste de mettre fin à ma série de 103 apparitions en Q3 consécutives, mais c’est bon de savoir que j’ai eu une si longue série. C’était un peu bizarre de regarder la séance à la télévision !"

Un circuit "difficile à apprendre" pour Zhou

Guanyu Zhou, de son côté, n’a pas réalisé un chrono très flatteur en Q2 avec sept dixièmes de retard sur son équipier. Mais le pilote chinois est satisfait de s’élancer seulement deux places derrière son équipier, sur un circuit difficile à appréhender pour un débutant.

"Je suis content de ma performance" a déclaré Zhou. "Nous avons eu un peu de mal avec l’équilibre en qualification, mais nous avons surmonté une bataille très serrée avec nos rivaux en Q1 et nous nous sommes quand même placés dans une position qui nous permettra de nous battre pour les points demain."

"Ce circuit n’est pas facile à apprendre, donc je suis content que ma performance soit bonne, maintenant nous devons nous concentrer pour remonter dans le top 10 demain. Je pense que nos réglages vont nous aider, et notre voiture a été bonne en configuration course ce week-end. Le premier virage et le premier tour seront la clé."

Vasseur confirme la priorité donnée à la course

Frédéric Vasseur, le directeur de l’équipe, reconnaît une certaine frustration, mais confirme qu’il est normal de voir les Alfa Romeo en retrait sur un tour rapide : "Après deux courses consécutives en Q3, manquer le top 10 est un peu décevant, mais nous sommes toujours confiants dans nos chances pour demain."

"Nous avons pris certaines décisions, par rapport à la direction de nos réglages, dont nous savions qu’elles nous pénaliseraient un peu aujourd’hui, mais avec un bénéfice potentiel pour la course."

"Les deux pilotes ont fait une bonne performance aujourd’hui et je pense que nous avons tiré le maximum du potentiel de notre voiture. Si nous pouvons faire une course propre demain, nous avons une chance très réaliste de nous battre pour les points avec les deux voitures."

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