166 tours et des promesses : Räikkönen et Alfa sont prêts voire archi-prêts

La voiture est meilleure que fin 2020 malgré le nouveau règlement

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Par Alexandre C.

14 mars 2021 - 18:42
166 tours et des promesses : Räikkönen

166 tours pour un 4e meilleur temps : Kimi Räikkönen n’a pas chômé en piste ce dimanche à Bahreïn, en étant le pilote ayant le plus roulé sur la piste désertique. Le pilote Alfa Romeo s’est concentré sur des longs relais et des simulations de course, avant des relais de simulation de qualif en fin de journée.

La performance pourrait être là, mais ce qui est certain, c’est que la fiabilité est au rendez-vous pour Alfa Romeo. Il était donc logique le Finlandais soit autant fatigué que satisfait…

« C’était une journée positive du point de vue du travail abattu. Nous avons obtenu tout ce que nous étions venus chercher et nous devons maintenant voir où nous en sommes lorsque nous reviendrons ici pour courir dans deux semaines. Les temps aux essais hivernaux ne veulent rien dire et, pour l’instant, nous ne savons pas comment les autres équipes se comportent. Mais nous savons comment notre voiture se comporte, et au niveau des sensations, elle est meilleure que l’année dernière. Je pense que nous sommes plus rapides qu’à notre meilleur niveau à la fin de l’année 2020, mais si cela se traduit par une meilleure performance en course, c’est ce que nous devrons voir. »

Jan Monchaux, le directeur technique, a du pain sur la planche avec énormément de données à analyser : mais c’est une vraie satisfaction pour Alfa Romeo...

« Une autre journée d’essais très productive - peut-être la plus productive des trois - pour mettre un terme à notre pré-saison. C’était une session impeccable au cours de laquelle nous avons réussi à faire encore plus que ce que nous avions prévu : Je pense que 422 tours en trois jours est un nouveau record pour notre équipe. Le programme de Kimi pour aujourd’hui était similaire à celui que nous avions hier avec Antonio et nous avons effectué un très bon travail à la fois sur nos réglages de course et nos performances en qualification. Il était important d’avoir un résultat positif aujourd’hui car les conditions étaient probablement les plus représentatives de ce que nous allons vivre pendant le week-end de course. »

Alfa Romeo peut-elle envisager d’aller chercher le milieu de grille cette année ? Il est encore tôt, rappelle Monchaux, pour se prononcer...

« Les résultats sont encourageants mais nous ne nous emballons pas : nous savons qu’il y a encore beaucoup de travail à faire. Ce n’était qu’un match amical : juste une étape sur la longue route qu’est la saison 2021. Nous nous sentons prêts à commencer le championnat et nous nous sentons mieux préparés que l’année dernière. La voiture a été fiable tout au long de la semaine et nous avons amélioré les faiblesses que nous avions en 2020. Nous avons maintenant dix jours pour étudier toutes les données que nous avons recueillies et trouver un peu plus de performance à la fois sur le simple tour et sur une distance de course. Tout le monde aura élevé son niveau de jeu d’ici à ce que nous revenions ici dans deux semaines et nous devrons être prêts. »

Alfa Romeo est avec AlphaTauri l’équipe ayant le plus roulé à Bahreïn au total (422 tours).

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