Formule 1

McLaren F1 est en ‘bonne position’ pour Norris, Seidl voit un milieu de grille serré

Une McLaren très fiable à Bahreïn

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Par Alexandre C.

14 mars 2021 - 18:58
McLaren F1 est en ‘bonne position’ (...)

Lando Norris, ce matin dans la McLaren, a continué à découvrir sa nouvelle F1 et l’unité de puissance Mercedes. Le Britannique s’en est bien sorti, avec 56 tours, sans affoler non plus les compteurs. Devant les caméras de la FOM, que pouvait-il dire de cette dernière matinée de roulage et de ces essais hivernaux pour McLaren ?

« C’était une bonne matinée, avec beaucoup de tests. On est passé par un mélange de relais plus courts et plus longs. C’est juste un test, nous essayons des choses sur la voiture, nous essayons différents équilibres et nous essayons de les comprendre afin d’être prêts et préparés lorsque nous viendrons ici dans deux semaines. L’ensemble du test s’est déroulé sans problème majeur. C’est agréable d’être de retour dans une voiture de Formule 1. »

« Je pense que j’ai pu m’installer rapidement et me sentir à l’aise, ce qui est bien. Trois jours, ce n’est pas beaucoup, surtout quand vous les partagez. Il n’est pas facile de se sentir à l’aise dans une Formule 1 parce qu’il n’est pas facile de s’y habituer. Nous n’avons pas fait le plus de tours, mais nous n’avons pas eu de problèmes. Nous avons tout essayé. Nous avons tout testé et nous nous en sommes tenus à notre plan. Nous nous sommes mis dans une bonne position pour le retour des courses. »

« Notre dernier jour dans la voiture a été bon. Nous avons eu du mal avec certaines choses, ce qui est, d’une certaine manière, mauvais et bon. Donc, du positif et du négatif, mais dans l’ensemble c’est positif, et c’est exactement ce que nous sommes venus faire ici. »

Daniel Ricciardo (7e temps) a couvert encore plus de tours l’après-midi, pour un total de 76 boucles. Se sent-il bien accoutumé à sa nouvelle monture orange ?

« C’est la fin du test. Je suis vraiment heureux d’avoir eu un test fiable, sans réel problème ou inquiétude, ces trois jours ont été très fluides. Je suis vraiment reconnaissant à l’équipe, tant ici sur le circuit qu’à l’usine, d’avoir mis en place une bonne voiture pour ces journées d’essais. Ils m’ont vraiment mis à l’aise, donc je me sens à l’aise aussi et j’ai hâte de revenir ici et d’être en piste pour le Grand Prix de Bahreïn. »

Enfin Andreas Seidl, le directeur de l’écurie McLaren en F1, conclut en évoquant des essais hivernaux "productifs" pour McLaren à Bahreïn. Il se félicite en particulier de la fiabilité de la McLaren.

« Le nombre réduit de jours signifiait qu’il était crucial de maximiser notre temps de roulage et nous sommes satisfaits de la quantité de travail que nous avons pu accomplir. Les commentaires de Lando nous ont permis de comparer la MCL35M à notre voiture précédente, tandis que Daniel a pu se familiariser avec la voiture et fournir des données et des informations utiles aux ingénieurs. »

« Les conditions sur la piste étaient légèrement différentes de celles auxquelles nous sommes habitués ici à Bahreïn. Courir pendant la journée signifie que les températures de la piste sont beaucoup plus élevées que d’habitude, et la tempête de sable du vendredi soir a constitué un défi intéressant pour l’équipe et les pilotes. Malgré cela, nous avons réalisé nos plans de roulage comme prévu tout au long du week-end, les deux pilotes ayant couvert 328 tours sur les trois jours. »

« L’équipe, tant ici à Bahreïn qu’à l’usine, a fait un excellent travail aux côtés de nos collègues de Mercedes pour fournir une voiture fiable, ce qui est crucial pour un test productif. Merci à Lando et Daniel pour leur travail acharné et leurs précieux commentaires durant ce test de pré-saison. Nous retournons à Woking pour analyser toutes les données et faire nos derniers préparatifs avant de retourner à Bahreïn pour le début de la saison. »

« Une fois encore, la compétition s’annonce très serrée entre les équipes. La stabilité des règlements fait que nous nous attendons à une nouvelle saison de Formule 1 très serrée, avec de nombreuses batailles à venir. Comme toujours, nous apprécions tout le soutien de nos brillants fans et de nos superbes partenaires du monde entier, que nous emportons avec nous alors que nous nous lançons dans une saison passionnante. »

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