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Peugeot ravie de son doublé aux Açores

Magalhaes s’est imposé devant Meeke

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Par Franck D.

18 juillet 2010 - 16:31
Peugeot ravie de son doublé aux (...)

A l’issue d’une finale incroyablement fertile en rebondissements, Bruno Magalhaès, le pilote Peugeot Portugal, remporte la 45ème édition du Rallye Açores, devant Kris Meeke, pilote Peugeot UK. Les deux hommes signent le premier doublé de la 207 S2000 en IRC 2010.

Première victoire internationale de Bruno Magalhaès sur la 207 S2000 de Peugeot Portugal

Les Portugais ont beau être d’origine latine, ils ne sont pas toujours aussi exubérants que peuvent l’être les Espagnols ou les Italiens. Bruno Magalhaès est du genre calme, posé et charmeur. Sur le podium d’arrivée, il laisse enfin éclater sa joie : « C’est ma deuxième victoire aux Açores, mais ma première en IRC. Je n’y croyais plus lorsque, dans la dernière spéciale, je l’ai enfin conquise. »

Magalhaès mène plus de la moitié du rallye. Samedi matin, il est toujours en tête lorsqu’il est ralenti par un incident peu banal. « Une fuite s’est déclarée dans le circuit de lubrification de la boîte de vitesses. L’huile a maculé le pare-brise et je n’ai plus rien vu. » L’équipe technique de Peugeot Portugal règle rapidement le problème, mais les 20s concédées à cette occasion semblent suffisantes pour que le pilote perde toutes ses chances de victoire, âprement gagnées sur le terrain.

Peu après, Hänninen crève et Kopecky, qui lui succède en tête, sort de la route. « Aujourd’hui, c’est mon tour de vaincre », déclare sobrement Bruno. Agé de 30 ans, Magalhaès est un pur produit Peugeot. En 2005, il remporte le Trophée Peugeot 206 mis sur pied dans son pays. En récompense, en 2006, il devient pilote officiel de la filiale, sur Peugeot 206 S1600. Ensuite, trois fois consécutivement (de 2007 à 2009), il est sacré champion de son pays au volant d’une 207 S2000. La sarabande du succès incite Peugeot Portugal à s’impliquer en IRC.

Naissance d’un champion

« Je dispute ma première saison à un niveau international. J’aborde de nouveaux terrains. Au début, j’étais un peu dépaysé. Je dois progresser dans la précision de mes notes, qui ne sont pas toujours bien adaptées. » Aux Açores, Bruno retrouve des difficultés qu’il connaît bien. Il en profite pour faire la course en tête, puis pour vaincre. « L’année prochaine, je sais que je serai prêt pour m’imposer partout. »

Derrière Magalhaès, le triomphe des 207 S2000 est complété par la deuxième place conquise par Kris Meeke, le tenant du titre IRC. Kris Meeke et Peugeot se relancent dans la course aux titres IRC : « Ma course a été perturbée par de trop nombreux incidents », reconnaît le pilote Peugeot UK. « A deux reprises, j’ai crevé. Au plus mauvais moment, j’ai effectué un tête-à-queue et, le dernier jour, j’étais handicapé par ma position sur la route. Terminer deuxième dans ces conditions est inespéré. Avant le départ, j’avais dit que je laisserais « venir à moi le résultat ». Je ne pensais pas que ce serait aussi difficile et que cela se passerait de cette façon. »

Son deuxième podium 2010 replace le Britannique dans la course pour le challenge IRC « Pilotes ».

Les manches à venir se déroulent sur goudron

Traditionnellement, Peugeot est particulièrement compétitive sur ce terrain. Au classement IRC « Constructeurs », Peugeot réalise un « carton plein », solidifie sa deuxième position et diminue de 12 points son handicap par rapport à la première place.

La prochaine manche de l’IRC se déroulera à Madère, sur une autre île portugaise, du 5 au 7 août prochains. Nul doute que les 207 S2000 de Meeke et Magalhaès, qui sera de nouveau sur ses terres, s’y mettront une fois de plus en évidence.

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