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Mikkelsen va découvrir le Monte-Carlo

Skoda UK confirme Mikkelsen pour le premier rallye IRC 2011

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17 décembre 2010 - 15:09
Mikkelsen va découvrir le Monte-Carlo

Škoda UK Motorsport débutera sa campagne 2011 d’IRC au Rallye de Monte-Carlo (du 19 au 22 janvier) avec à bord de la Fabia S2000 Andreas Mikkelsen et son copilote Ola Fløene.

La centième édition du Monte-Carlo, qui a eu lieu pour la première fois en 1911, a reçu plus de 300 demandes pour les 120 places disponibles. Avec Škoda Motorsport qui fête ses 110 ans en 2011, pas moins de 10 Fabia S2000 prendront le départ. En plus de celle pilotée par Andreas, il y aura celles des champions 2008 et 2010, Nicolas Vouilloz et Juho Hänninen, celle du vice champion 2010, Jan Kopecký, celle du pilote qui a remporté le plus de victoires en IRC, Freddy Loix, et celle de l’ancien pilote de F1, Alex Caffi.

Avec ses conditions météorologiques imprévisibles, le Monte-Carlo est l’une des épreuves des plus difficiles du sport automobile. Plusieurs des pilotes engagés ont déjà une bonne expérience sur ce rallye, mais ce sera la première participation pour Mikkelsen. Durant sa préparation il a demandé des conseils au vainqueur de l’édition 2006, Marcus Grönholm, qui a été son ‘coach’ durant ces deux dernières années et a permis à Mikkelsen d’atteindre son niveau actuel.

"Je n’ai jamais fait le Monte-Carlo, ce sera donc complètement nouveau pour moi. C’est une épreuve très connue, mais c’est aussi la plus difficile au calendrier de l’IRC avec de l’asphalte, de la neige, de la glace et de la terre, et parfois même les quatre dans la même spéciale" commente Andreas. "Mon défi sera de rallier l’arrivée. Je ne pense pas au top 3 ou au top 5, je veux faire le rallye sans commettre d’erreur et on verra bien ce qui arrivera. Je pense que si on arrive à faire ça, alors le résultat suivra et avec un peu de chance on repartira du Monte-Carlo avec des points en poche, ce qui sera très important en début de saison."

"J’ai parlé avec Marcus du Monte-Carlo, parce qu’il l’a gagné et connait très bien l’épreuve," poursuit Mikkelsen. "C’est un rallye qu’il n’apprécie pas énormément car il est imprévisible et parfois effrayant, mais ses conseils ont été très précieux par le passé et je suis sûr que ce sera à nouveau le cas. J’ai hâte de faire mes débuts au Monte-Carlo et d’attaquer la saison qui arrive. Être dans une bonne équipe avec une bonne voiture ne m’est jamais arrivé. Nous avons un très bon planning d’essais qui me permettra d’avoir suffisamment de temps au volant en 2011. Sur chaque aspect nous sommes à 100% et je suis sûr que nous serons aux avants postes à se battre pour la victoire. Je pense que l’année sera bonne."

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