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Les Groupe N en force à Ypres

Une course dans la course

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Par Franck D.

18 juin 2010 - 13:05
Les Groupe N en force à Ypres

Les inscriptions sont terminées et bien entendu tous les regards sont braqués vers les 25 Super 2000 qui prendront le départ à Ypres. Même si ces voitures sont engagées en N4, seules les Mitsubishi Lancer et Subaru Impreza sont toujours considérées comme les véritables Gr. N. Et cette année encore, la lutte dans cette catégorie sera très ouverte, puisque de nombreux pilotes de pointe ont opté pour une vraie Gr. N.

L’an dernier, le Hollandais Jasper van den Heuvel avait imposé sa Mitsubishi Lancer Evo 10 en Gr. N, tout en terminant à la 7e place au général, à environ 4 minutes de Kris Meeke, le vainqueur absolu. Cette année, les Mitsu et les Subaru pourraient perdre un peu moins de temps sur les Super 2000, en raison de l’homologation d’une bride de turbo de 33 mm, au lieu de 32 mm voici 12 mois. Un avantage d’environ 15 ch. Mais cela ne sera pas suffisant pour jouer la victoire finale, car ces voitures conservent une boîte de vitesses classique (séquentielle pour les Super 2000) et un poids supérieur aux Super 2000.

Le favori est incontestablement van den Heuvel et sa Lancer Evo 10, une voiture bien conduite, rapide et fiable. Mais cette année il doit s’attendre à une forte opposition des locaux dans le clan Mitsubishi, avec Matthias Viaene, Alexandre Romain et Jonas Langenakens. Vincent Verschueren de son côté reste fidèle à sa Subaru Impreza STR09. Ces quatre là sont de force équivalente et Verschueren, Viaene et Romain se partagent par ailleurs la première place du classement Gr. N en Championnat de Belgique. Et puis, il y a aussi Stéphane Lhonnay (Mitsubishi Lancer Evo 9) et Melissa De Backere (Subaru Impreza N12b), généralement "bien" à Ypres.

Des grandes questions subsistent en revanche quant à Toshi Arai, Kajetan Kajetanowicz et Yuriy Protasov. Tous trois débarquent à Ypres pour la première fois. Toshi Arai est sans doute le plus connu. Le Japonais a remporté le titre mondial réservé aux voitures de production à deux reprises (2005 et 2007) et il est le pilote officiel de Subaru pour l’Impreza Sti Gr. N. Il n’est pas réellement un spécialiste de l’asphalte, mais il profite par contre d’une énorme expérience.

Le sympathique Kajetan ("Kajto") Kajetanowicz est l’étoile montante en Pologne. Depuis l’an dernier, il est le pilote officiel du Subaru Poland Rally Team et il mène actuellement le championnat de son pays. Au début de ce mois, il a écrit son nom au palmarès de la manche européenne du Rallye de Pologne devant 11 Super 2000 pilotées par des pointures du niveau de Bryan Bouffier, Luca Rossetti ou Leszek Kuzaj. A Ypres, il s’agira de son premier déplacement à l’étranger, qu’il mettra à profit pour engranger un maximum d’expérience. C’est l’équipe belge Symtech Racing qui a construit une première Impreza STR10 (avec homologation 2010) pour Subaru Pologne.

Et puis il y a l’Ukrainien Yuriy Protasov (Subaru Impreza STR09). Le rapide Protasov a été sacré champion d’Ukraine en 2008 et cette saison il participe à l’ensemble du championnat d’Europe. Il vient également à Ypres pour apprendre mais il pourrait se révéler très rapide.

Nous devons donc nous attendre à une course dans la course avec ces Gr. N qui feront assurément parler d’elles !

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