Wolff : Russell qui bat Hamilton, c’est ’sans pertinence’

Le directeur de Mercedes F1 évoque une année particulière pour Lewis

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Par Franck Drui

22 novembre 2022 - 14:33
Wolff : Russell qui bat Hamilton, (...)

Le directeur de Mercedes F1, Toto Wolff, déclare qu’il est "hors de propos" de dire que George Russell a battu le septuple champion du monde Lewis Hamilton lors de leur première année en tant que coéquipiers en 2022.

Non seulement Russell, 24 ans, a terminé deux places et 35 points devant Hamilton au classement des pilotes, mais le Britannique plus jeune de plus de dix ans a également assuré la seule victoire de Mercedes cette saison.

"Si vous m’aviez dit qu’en début de saison je finirais devant lui, j’aurais été incroyablement fier et incroyablement heureux avec ça, parce que neuf fois sur 10 si tu termines devant Lewis Hamilton, tu vas probablement être champion du monde," a déclaré Russell (à lire ici).

Cependant Wolff insiste sur le fait que cette année n’est "pas pertinente".

"Ils ne couraient pas pour un championnat du monde. Ils n’ont pas couru pour des victoires à part le Brésil. Je ne pense pas que pour aucune des équipes, il importe qu’elles finissent deuxième, troisième, quatrième ou cinquième."

"Lewis voit l’ensemble du tableau et s’est beaucoup sacrifié en début de saison, plus de la moitié de la saison en fait pour trouver les réglages, comprendre la W13, aider les ingénieurs, tester des choses parfois dingues pour le développement."

"C’est normal que cette tâche lui revenait plus qu’à George, il a 10 fois plus d’expérience, connaissait 10 fois mieux l’équipe, les ingénieurs, nos méthodes. Il n’est donc pas pertinent de comparer leurs résultats cette année car Lewis a perdu énormément de points en roulant avec des configurations de la voiture parfois absurdes, juste pour comprendre et avancer."

Wolff répète aussi ce qu’il a dit à Abu Dhabi : 2021 et la défaite controversée pour le titre ont été beaucoup plus difficiles à digérer.

"L’année dernière, c’était bien pire. L’année dernière, un titre nous a été volé comme je l’ai dit. Cette année, nous l’avons perdu parce que nous ne le méritions pas. Nous n’étions tout simplement pas assez bons."

Wolff admet que "le principal problème est que Mercedes s’est trompée avec le tout nouveau règlement".

"Mais une défaite était absolument nécessaire pour relancer la motivation de l’équipe. Je ne suis pas sûr du tout que nous puissions rebondir au point de concourir pour le championnat l’année prochaine."

"Vous devez reconnaître que la concurrence est forte mais nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour atteindre nos objectifs que nous fixons très, très hauts pour 2023."

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