Russell est incroyablement fier de sa saison et d’avoir battu Hamilton

Mais il s’attendait à être champion du monde avec une telle performance !

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Par Franck Drui

22 novembre 2022 - 09:54
Russell est incroyablement fier de (...)

George Russell a révélé comment Lewis Hamilton l’avait poussé "à ses limites" en tant que pilote après avoir terminé devant le septuple champion du classement final du championnat.

Russell était presque assuré de finir devant son équipier après la finale à Yas Marina, avec 265 points contre 240 pour Hamilton, ce qui signifiait que seule une victoire de Hamilton (avec ous sans meilleur tour) couplée à un abandon de Russell aurait vu les deux positions échangées (à la qualité des places tout au long de l’année en cas d’égalité).

Mais c’est presque le contraire qui est arrivé puisque l’abandon a été du côte de Lewis Hamilton, ce qui a repoussé le septuple champion du monde hors du top 5 final, son plus bas classement dans un championnat en F1.

"Je me sens incroyablement chanceux d’être dans une équipe telle que Mercedes et coéquipier avec Lewis - il m’a vraiment poussé à mes limites en tant que pilote," confie Russell au moment de tirer un premier bilan de la saison.

"J’ai beaucoup appris en affrontant quelqu’un comme lui dans la même voiture. Il n’y a pas de meilleure référence. Si vous m’aviez dit qu’en début de saison je finirais devant lui, j’aurais été incroyablement fier et incroyablement heureux avec ça, parce que neuf fois sur 10 si tu termines devant Lewis Hamilton, tu vas probablement être champion du monde."

"Nous avons tous eu nos propres difficultés. Je ne doute pas qu’il va probablement revenir à son niveau normal l’année prochaine. Je pense qu’il a eu un début de saison très difficile quand les choses n’allaient pas vraiment bien pour lui et elles allaient probablement un peu mieux pour moi. Cela a un peu changé dans la seconde moitié de la saison, mais en regardant la saison dans son ensemble, cela s’est probablement équilibré."

Abou Dhabi a été le 19e top cinq de Russell en 2022, au cours de ce qui a été une solide première saison en tant que pilote Mercedes à plein temps. En repensant à son année, il a admis qu’il y avait des points positifs pour lui et son équipe à prendre.

"Je pense que c’est évidemment une saison de construction de notre caractère pour nous en tant qu’équipe de course qui doit revenir au premier plan, nous avons tellement de points positifs à prendre. Pour moi personnellement, première pole, première victoire - compte tenu de la saison que nous avons eue, c’est un énorme exploit. Mais nous avons tous des attentes très élevées. Dans cette équipe, j’ai des attentes très élevées envers moi-même et nous savons que nous devons relever la barre en 2023."

Après une saison difficile, Russell a en effet remporté sa première victoire en F1 au Grand Prix du Brésil - la seule de Mercedes de la saison. S’il était content de devenir enfin vainqueur en F1, il tient à ne pas trop s’emballer.

"Nous sommes fiers de ce que nous avons accompli au Brésil, mais je suis ici pour essayer de devenir champion du monde de Formule 1, et nous avons un long chemin devant nous. Bien sûr, c’est bien de vous en débarrasser de cette pression, mais vous n’êtes aussi bon que lors de votre dernière course et la dernière course était ici à Abu Dhabi. Bien sûr, c’était un peu une prise de conscience pour nous tous qu’il y a encore un long chemin à parcourir."

"Nous avons terminé cinquième de la course et quatrième du championnat pilotes. Je vais regarder en arrière avec beaucoup de fierté ma saison mais je sais qu’il y a beaucoup à améliorer si nous voulons nous battre avec Max Verstappen et Red Bull."

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