Wolff : Russell a une approche plus intellectuelle que Verstappen

Avec le pilote Red Bull c’est ’gagner ou perdre’

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Par Paul Gombeaud

22 mars 2022 - 18:24
Wolff : Russell a une approche plus (...)

Le directeur de Mercedes F1 Toto Wolff a dressé une comparaison entre son nouveau pilote George Russell et le champion du monde en titre Max Verstappen. Il juge que le Britannique a une approche plus "intellectuelle" de la course que le Néerlandais.

Le pilote Red Bull avait bien sûr été impliqué dans plusieurs incident alors qu’il luttait pour le titre face à Lewis Hamilton l’année dernière. L’accrochage de Silverstone, qui avait résulté en un gros crash pour Verstappen, est encore dans toutes les mémoires.

Wolff a d’ailleurs évoqué cet incident et affirme qu’il n’y a aujourd’hui plus aucune animosité du côté de Mercedes F1.

"Nous n’avions pas eu de remord de notre côté. Lewis a cédé dans un virage bien plus souvent qu’il n’a insisté," a expliqué l’Autrichien, avant d’expliquer ce qui différenciait Russell de Verstappen.

"Je pense que l’approche de Max, et je reprends les mots de George datant de son époque du karting, est de dire ’je gagne ou je perds’."

"George a une approche plus intellectuelle, tout en ayant lui aussi de grandes capacités."

La lutte interne entre Hamilton et Russell sera bien sûr scrutée de très près cette saison. Et selon Wolff, le plus jeune des deux Britanniques ne manque pas d’ambition et cela promet des étincelles.

"Vous ne pouvez pas dire à un homme qui a débuté le karting à l’âge de six ans qu’il doit se contenter de piloter pour l’équipe. Ca fait partie de leur nature de saisir la moindre opportunité."

Russell a en tout cas affirmé qu’il serait prêt à faire face à son coéquipier dans un scénario où les deux flèches d’argent s’affronteraient pour le titre.

"Dans un monde idéal, nous nous battrions l’un contre l’autre," a déclaré le pilote âgé de 24 ans. "Nous ne voulons pas nous battre contre Red Bull ou Ferrari. Nous devons donc travailler ensemble et nous pousser l’un l’autre pour accomplir cela."

"Bien sûr que je veux gagner. Et ce dès aujourd’hui. Mais si vous me demandez ce que je préfère entre gagner aujourd’hui ou avoir 10 ans de succès dans le futur, le choix est facile à faire."

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