Webber : Alonso continue de défier les probabilités en F1 à 41 ans

Son transfert a tout changé sur le marché en 2022

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Par Paul Gombeaud

17 janvier 2023 - 14:29
Webber : Alonso continue de défier (...)

Mark Webber se dit impressionné par le niveau et l’envie que possède Fernando Alonso malgré ses 41 ans. Il souligne d’ailleurs l’importance du transfert de l’Espagnol d’Alpine F1 à Aston Martin pour bousculer le marché l’année dernière.

Au début de l’été 2022, Sebastian Vettel annonçait sa retraite de la Formule 1 en fin de saison. Et contre toute attente, l’équipe basée à Silverstone lui trouvait un remplaçant tout aussi prestigieux en la personne d’Alonso.

Le double champion du monde lançait ainsi le jeu des chaises musicales sur le marché des transferts. Et Webber estime que si un tel mouvement s’était produit en 2021, Oscar Piastri, dont il gère la carrière, serait peut-être arrivé en F1 un an plus tôt.

"Voir Seb annoncer qu’il arrêtait n’était peut-être pas une grande surprise, mais évidemment, l’annonce du départ de Fernando en était une énorme," a déclaré Webber au micro de Speedcafe.

"C’est là que l’effet domino a commencé car l’année précédente, il n’y avait eu qu’un seul changement avec l’arrivée de Guanyu Zhou. Dans ces cas-là, le marché est stable et donc frustrant dans un sens, car fin 2021, Oscar aurait pu avoir sa chance. Mais lorsqu’un pilote change d’équipe, comme c’était le cas de Fernando cette fois-ci, tout s’ouvre très rapidement."

Alors que Piastri n’était pas encore né lorsqu’Alonso effectuait ses débuts en F1 en mars 2001, Webber est heureux de voir du sang neuf sur la grille de départ tout en étant impressionné par la longévité de l’Espagnol.

"Il va y avoir beaucoup de nouveaux pilotes, mais la période de lune de miel va passer assez vite. Nous aurons les essais et une remise à zéro pour chaque équipe, même si je pense que les trois top teams seront toujours très forts. Pour le reste, de la quatrième à la septième place, ce sera très serré. C’est toujours bon de voir des débutants, c’est bien pour le sport."

"Mais de l’autre côté, nous avons aussi Fernando qui continue de défier les probabilités à ce niveau pour son âge. Ce sera à regarder de près. Et concernant Lewis (Hamilton), nous verrons à quel point la Mercedes est performante. Ce sera très important pour déterminer sa motivation à continuer."

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