Villeneuve : ’Près de la moitié de la carrière de Ricciardo a été mauvaise’

L’ancien pilote n’est pas étonné de le voir écarté

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Par Emmanuel Touzot

14 septembre 2022 - 16:32
Villeneuve : 'Près de la moitié (...)

Jacques Villeneuve ne pense pas qu’Alpine F1 doive convoiter Pierre Gasly en 2023. Le champion du monde 1997 s’étonne de la volonté de l’associer à Esteban Ocon et pense que la cote du Français redescend déjà.

"C’est étrange, ils ont déjà un pilote français" note Villeneuve. "Les deux ne s’entendent pas, donc ne les mettez pas ensemble. Il est sous contrat et vous devez déplacer des montagnes pour l’avoir, donc ça n’a pas de sens. Et Gasly n’a pas eu une très bonne saison en général."

A noter toutefois que la prétendue mésentente entre les deux tricolores remonte à plusieurs années, et tous les deux ont dit publiquement que cela n’était plus d’actualité. De plus, la saison décevante de Gasly est certainement plus attribuable à la monoplace italienne qu’à son pilote, qui a tout de même inscrit le double de points de son équipier.

Villeneuve n’est en tout cas pas surpris de ne pas voir le nom de Daniel Ricciardo évoqué pour 2023 : "Pourquoi le serait-il ? Il a fait deux années terribles chez Renault, deux années encore pires chez McLaren, cela fait quatre ans et combien de temps a-t-il été en F1 au total ?"

"Près de la moitié de sa carrière en F1 a été mauvaise et c’est quand il avait de l’expérience, donc il n’y a aucune raison, surtout pour une équipe pour laquelle il a déjà piloté."

"Il semble que les voitures modernes ne conviennent pas à son style de conduite parce qu’il était impressionnant chez Red Bull, il a fait des dépassements incroyables, il était devant Max [Verstappen] mais Max était nouveau en F1 et à la fin de la saison, Max commençait à prendre le dessus sur lui et c’est là qu’il a changé."

"Quelque chose s’est produit dans le changement qui n’a tout simplement pas fonctionné pour lui et il ne s’en est pas remis."

Villeneuve propose un pilote pour Alpine F1

Néanmoins, de belles heures de la carrière de Ricciardo se sont écrites avec des F1 du règlement précédent, et ses saisons chez Renault étaient correctes. C’est surtout l’expérience McLaren qui a tourné au fiasco et pourrait lui coûter sa carrière.

Selon Villeneuve, un choix en particulier serait intéressant chez Alpine F1 pour remplacer Fernando Alonso et pallier l’absence d’Oscar Piastri : "Pourquoi ne pas tenter le coup avec Doohan ?"

"Au lieu de passer une année à le préparer comme ils l’ont fait avec Piastri, il suffit de le mettre dans le grand bain et de voir ce qui se passe. Doohan vient avec un bon bagage, comme Sainz, qui a vraiment le bon état d’esprit pour être au plus haut niveau et survivre sous la pression."

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