Vettel a évoqué avec Niki Lauda un départ de Ferrari pour Mercedes F1

De longues discussions mais qui n’ont pas abouties au final

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Par Franck Drui

23 novembre 2022 - 15:13
Vettel a évoqué avec Niki Lauda un (...)

Sebastian Vettel a révélé qu’il avait discuté avec Niki Lauda de rejoindre Mercedes F1 à un moment de sa carrière mais qu’il avait finalement décidé de rester avec Ferrari.

Bien qu’il soit le deuxième pilote allemand le plus titré en F1, Vettel n’a piloté que pour une seule équipe allemande, BMW Sauber, dans un seul Grand Prix.

Un passage chez Mercedes F1 a toujours été rêvé dans la presse de son pays mais ne s’est jamais concrétisé, Vettel passant de Red Bull à Ferrari, puis à Aston Martin F1 dans ce qui aura été la dernière équipe de sa carrière.

Le transfert manqué de Vettel chez Mercedes n’était pas dû à un manque d’intérêt car il a révélé en avoir longuement discuté avec Lauda.

"J’ai parlé avec Niki au milieu de la période Ferrari de sa proposition de rejoindre Mercedes F1," a-t-il révélé sur le podcast Beyond the Grid.

"Cela a duré pas mal de temps. Mais au final on a pensé que ça aurait été un gros problème parce que Lewis était en quelque sorte leur numéro un et je ne sais pas s’ils auraient aimé nous avoir tous les deux dans l’équipe en même temps."

"Je n’avais pas non plus beaucoup d’intérêt à changer à ce moment-là parce que j’étais tellement attaché à Ferrari. C’était mon rêve de faire fonctionner ce projet. Donc vous parlez, longuement, mais ce n’était pas vraiment sérieux quand on y repense car on n’a pas vu les conditions pour que ça puisse se réaliser."

Comme Vettel l’a mentionné, passer chez Mercedes lui aurait permis de partager un garage avec son ancien grand rival et les fans de F1 ne sauront jamais si cela aurait produit une rivalité amicale ou dégénéré comme avec Nico Rosberg. Qu’imagine-t-il ?

"Que cela aurait été un grand défi d’être le coéquipier de Lewis ! Je crois que j’aurais aimé ça mais ce n’était tout simplement pas censé arriver. Comme je l’ai dit, mon objectif était de gagner avec Ferrari, c’était vraiment mon envie. Je ne voulais pas changer d’équipe et gagner facilement avec Mercedes, si vous voyez ce que je veux dire."

"En plus de gagner, ce que je voulais vraiment, c’était gagner avec Ferrari. C’était un grand objectif. Ce n’est pas arrivé, c’est ainsi mais ça va. Mais oui, je pense que j’aurais aimé courir avec Lewis, nous nous entendons très bien."

Les relations n’ont pas toujours été très bonnes avec Hamilton. Bakou 2017 et le coup de roue reste encore dans les mémoires, tout comme les semaines d’échanges acerbes qui ont suivi.

"Le Grand Prix de Bakou 2017 a été un malentendu. C’était un de ces moments où les choses ne se sont pas déroulées dans mon sens et peut-être que le côté émotionnel a pris trop de place. Mais en fait, ce moment a été clé car il aurait pu nous éloigner pour de bon, ou nous rapprocher et cela nous a rapprochés."

"J’ai réfléchi et j’ai pensé à ce qui s’est passé et comment j’ai pu ressentir sur le moment que ce qu’il faisait avec ses freins n’était pas juste, ce n’était pas bien. Et je voulais lui montrer, je voulais le lui dire... évidemment, nous portons des casques et il est difficile de communiquer. C’était donc une forme de communication."

"Mais j’ai vu que ce n’était pas la bonne méthode. Ce n’était pas la bonne manière, ce n’était pas sportif et pas juste, ce que j’ai admis par la suite. Nous nous sommes parlé et je pense que depuis ce moment, nous nous sommes rapprochés."

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