Formule 1

Verstappen solide 4e, Gasly signe une prestation embarrassante à domicile

Le Français partira malheureusement en tendres demain

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Par A. Combralier

22 juin 2019 - 18:27
Verstappen solide 4e, Gasly signe (...)

Max Verstappen a réussi à battre la Ferrari de Sebastian Vettel, ce samedi en qualifications en France. Le Néerlandais s’est qualifié 4e, derrière Charles Leclerc et juste devant les McLaren.

Le pilote Red Bull se satisfait de cette deuxième ligne, même s’il estime que Charles Leclerc était prenable aujourd’hui.

« Après avoir apporté quelques améliorations à la voiture, nous avions une bonne monoplace en qualifications par rapport aux essais libres. En Q3, j’aurais pu être plus proche de Ferrari, mais mon dernier tour n’était pas très propre. Quelque chose nous est arrivé durant les derniers virages, et la voiture s’est comportée étrangement, donc il faut vérifier cela. Autrement, nous aurions pu nous rapprocher de Ferrari. »

« A un moment, McLaren semblait très proche de nous, mais nous aurions dû être à 3 ou 4 dixièmes d’eux. De nouveau, nous avons maximisé notre position sur la grille et c’est bon de commencer en médiums depuis la deuxième ligne. Nous devrons avoir un peu de chance pour signer un podium, comme ce fut le cas l’an dernier ; ce n’est pas vraiment une piste qui nous convient, avec cet asphalte, mais de nouveau, demain, tout sera une question de gestion des pneus. Je ne suis pas sûr de pouvoir lutter face aux Mercedes, mais j’espère pouvoir batailler contre Ferrari. »

En Q2 comme en Q3, Pierre Gasly s’est emmêlé les pinceaux et a signé une performance peu flatteuse à domicile. Le Français a dû passer les tendres pour se qualifier en Q3 et partira ainsi avec un désavantage stratégique. Pire, en Q3, il n’est pas parvenu à faire mieux que le 9e temps, derrière les McLaren et Daniel Ricciardo.

« Ce furent des qualifications difficiles. En EL3, nous semblions plus compétitifs, avec une 6e place, mais nous avons fait quelques changements après la session, et ces qualifications furent délicates puisque j’ai souffert avec l’adhérence. Je suis assez déçu de cette 9e place parce que nous avions clairement le rythme pour faire plus que cela, mais c’est là où nous avons fini et il faudra nous battre demain. »

« Nous partirons en tendres, donc nous savons que ce ne sera pas facile, mais le rythme en longs relais était OK. Nous devrons étudier la stratégie pour voir ce que nous pourrons faire pour faire tenir ces pneus aussi longtemps que possible, afin de regagner quelques positions. Je vais pousser à fond. »

Christian Horner n’a pu que constater le contraste de performance qui séparait les deux côtés du garage Red Bull aujourd’hui…

« Le circuit a beaucoup évolué entre Q1 et Q3. Max a extrait tout ce qui était possible de la voiture et a fait du très bon travail aujourd’hui. Il a réussi à passer en Q3 en médiums, et partira en deuxième ligne demain. »

« Pour Pierre, ce furent des qualifications plus compliquées. Il est passé en Q3 en signant le 10e temps en Q2, mais ensuite a perdu du temps, dans ses relais, dans les virages 5 et 6, par rapport à son coéquipier. Malheureusement, cela l’a conduit à une qualification en 9e place. »

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