Formule 1

Verstappen-Russell chez Mercedes F1 ? De la ‘spéculation’ pour Horner, un choix rationnel pour Brown

Un choix rationnel selon lui, mais il n’a aucune information avérée…

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Par Alexandre C.

26 mars 2021 - 16:39
Verstappen-Russell chez Mercedes F1 (...)

Zak Brown a semé quelque agitation chez Mercedes F1 cette semaine : le PDG de McLaren Racing a supposé que l’an prochain, l’équipe allemande aurait un line-up totalement renouvelé. Lewis Hamilton et Valtteri Bottas seraient remplacés par Max Verstappen et George Russell.

Forcément, cette supposition a fait réagir dans le paddock. L’Américain a été alors prié d’en dire plus sur ses considérations en conférence de presse à Bahreïn…

« Il me semble que ce serait le choix logique pour Mercedes. »

« Etant donné la relation de George avec Mercedes et le fait qu’il [Lewis] est en fin de contrat à la fin de l’année... et vous avez Max qui, je crois, est un libre à la fin de l’année. »

« Que cela se produise ou non, et je n’essaie pas de le provoquer, c’est un peu ce qui me semble devoir se produire. »

Zak Brown aurait-il des informations cachées ?

« Je pense que ce serait un geste de bon sens, rationnel, de la part de Toto, mais je n’ai aucune idée pour dire si c’est ce qui va se passer. »

« Mercedes et Toto sont capables d’attirer des pilotes impressionnants, donc si ces deux gars [Verstappen et Russell] sont autour d’eux, en fonction de ce que Toto décide avec son line-up actuel, vous pourriez voir cela se produire. »

« On m’a posé la question. Ce n’était pas une prédiction, c’était une opinion. »

Avec Lewis Hamilton et Valtteri Bottas sur le marché, voire Sergio Pérez potentiellement, McLaren ne serait-elle pas tentée aussi de faire un gros coup ? Pour ramener le Britannique au bercail ?

Pour Andreas Seidl, le directeur de l’écurie McLaren en F1, il n’en est pas question a priori : l’équipe de Woking est très satisfaite d’un line-up qui vient à peine de changer !

« Tout ce que nous avons vu jusqu’à présent de Daniel est exactement ce que nous attendions d’un gars qui a 10 ans d’expérience en Formule 1, qui est un vainqueur de course et qui a également déjà vu différentes équipes. Mais comme toujours, la chose importante est - et c’est pourquoi nous étions désireux d’obtenir Daniel à bord - la performance sur la piste en qualification et sa performance en course. »

« Je suis vraiment impatient maintenant que nous sommes enfin de retour sur la piste pour le premier week-end de course de la saison. Je pense que vous feriez mieux de me reposer la question dans cinq ou six courses, mais je suis très heureux de tout ce que nous avons vu jusqu’à présent, de la façon dont Daniel travaille avec Lando (Norris), de la façon dont il travaille avec l’équipe, de toute la positivité qu’il apporte avec lui en tant que personne, donc tout va bien. »

Et qu’en pense Christian Horner ? Est-il prêt à voir Max Verstappen partir ?

« Je ne sais pas, c’est de la spéculation. Peut-être que Mercedes sont aussi susceptibles de faire courir chez eux Daniel Ricciardo et Lando Norris ! »

« Nous sommes à la première course, nous sommes très conscients de ce que sont les contrats avec nos pilotes. C’est un peu tôt pour faire des spéculations. »

Enfin Toto Wolff chez Mercedes a répondu par un laconique : « Je ne veux pas parler publiquement des deux personnes qui conduiront pour Mercedes. »

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