Formule 1

Bahreïn, EL2 : Verstappen garde la main devant Norris et Hamilton

On retrouve 15 pilotes en une seconde

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Par Emmanuel Touzot

26 mars 2021 - 17:03
Bahreïn, EL2 : Verstappen garde la (...)

La deuxième séance d’essais libres du Grand Prix de Bahreïn s’est déroulée de nuit, dans des conditions bien plus proches de la course. La hiérarchie très serrée s’est confirmée tout au long de la séance, avec jusqu’à 15 pilotes en une seconde.

Les Mercedes F1 de Lewis Hamilton et Valtteri Bottas ont rapidement pris la tête de la séance, avant que Max Verstappen, puis Carlos Sainz, ne viennent se placer en haut de la feuille des chronos.

La première sortie de piste a été à mettre à l’actif de Kimi Räikkönen, qui a perdu le contrôle de son Alfa Romeo C41 à la sortie du virage 2 et a percuté les barrières de sécurité. Il n’a cassé que l’aileron avant mais n’a pu ressortir qu’en deuxième prtie de saison.

Hamilton a repris la main, avant d’être battu par Lando Norris, le premier à descendre sous la minute 31 secondes. Son meilleur temps n’a toutefois pas tenu longtemps, battu par Verstappen qui venait de chausser les gommes tendres.

Derrière, Fernando Alonso a fait son premier temps en pneus tendres mais a semblé limiter dans sa capacité à accélérer, tout comme Sebastian Vettel, dont l’Aston Martin semblait instable à l’arrière.

Avec 15 pilotes en une seconde, il est désormais clair que la moindre erreur ou le moindre inconfort en piste ou sur les réglages se paiera cash en termes de positions dans le classement. Et cela pourrait évidemment faire la différence entre une Q1, une Q2 ou une Q3.

Comme vu ce matin, les pilotes Williams et Haas étaient en retrait de nouveau, nettement au-delà de la seconde. Pour les Haas et Nicholas Latifi, c’était carrément un retard de deux secondes sur le meilleur temps.

Hamilton en début de séance, puis Bottas à cinq reprises, ont vu leur temps annulé au virage 4. Un écart à cet endroit, qui marque la séparation avec le circuit externe, sera sanctionné par une annulation de temps lors des essais libres et qualifs, mais sera autorisé en course.

La fin de séance a été consacrée à de longs relais en pneus médiums pour préparer la course, puisque c’est la seule séance libre disputée de nuit. C’est ce qui a permis à Verstappen de conserver son meilleur temps de 1’30"847.

Norris et Hamilton complètent le podium devant Sainz et Bottas. Ce dernier, qui a vu cinq chronos annulés, se plaignait en fin de séance d’une voiture "inconduisible". Daniel Ricciardo est sixième devant Yuki Tsunoda, dernier pilote à une demi-seconde de Verstappen.

Lance Stroll est huitième devant Pierre Gasly, Sergio Pérez, Esteban Ocon et Charles Leclerc. On retrouve un trio de champions du monde plus loin avec Vettel, Alonso et Räikkönen entre la 14e et la 16e places. Derrière, Mick Schumacher sépare les Williams et Nikita Mazepin ferme la marche.

Pos.PiloteVoitureTempsTours
01 Max Verstappen Red Bull Honda RB16B 1:30.847 23
02 Lando Norris McLaren Mercedes MCL35M 1:30.942 25
03 Lewis Hamilton Mercedes W12 1:31.082 24
04 Carlos Sainz Ferrari SF21 1:31.127 26
05 Valtteri Bottas Mercedes W12 1:31.218 23
06 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL35M 1:31.230 22
07 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda AT02 1:31.294 23
08 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR21 1:31.393 24
09 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT02 1:31.483 27
10 Sergio Pérez Red Bull Honda RB16B 1:31.503 23
11 Esteban Ocon Alpine Renault A521 1:31.601 24
12 Charles Leclerc Ferrari SF21 1:31.612 26
13 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C41 1:31.740 27
14 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR21 1:31.769 26
15 Fernando Alonso Alpine Renault A521 1:31.770 24
16 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Ferrari C41 1:31.862 15
17 George Russell Williams Mercedes FW43B 1:32.331 28
18 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-21 1:33.297 24
19 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43B 1:33.400 28
20 Nikita Mazepin Haas Ferrari VF-21 1:33.449 19

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