Formule 1

Verstappen : Mon futur est avec Red Bull… pour le moment

Il attend de voir ce que donnera le nouveau règlement avant de penser à la suite

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Par A. Combralier

11 octobre 2019 - 14:01
Verstappen : Mon futur est avec Red (...)

Après sa victoire au Grand Prix d’Allemagne, Max Verstappen apparaissait comme l’homme du moment et il n’était pas improbable de le voir dépasser rapidement Valtteri Bottas au championnat. Pourtant, depuis la reprise, Red Bull-Honda a semblé baisser quelque peu en régime, alors que Ferrari a passé un cap, en particulier à Singapour.

Cette deuxième moitié de saison n’est-elle pas trop frustrante pour le pilote Red Bull ? N’est-il pas lassé de cette relative stagnation au sein de l’équipe autrichienne en 2019 ?

« Mon sentiment est bon, en fait » a-t-il confié à Suzuka. « J’ai beaucoup appris avec les années et cela m’a aidé à être plus constant. »

« Nous avons obtenu des résultats vraiment bons. Nous les avons maximisés et parfois, nous avons fait plus que les maximiser. Et bien sûr, nous avons eu aussi quelques moments plus difficiles. »

« Le moment le plus difficile, ce fut Singapour. Nous pensions vraiment que nous aurions une bonne chance de gagner, mais nous avons un peu souffert. Mais ça arrive. C’est la course. »

A quoi attribuer cette méforme de Red Bull, surtout si l’on compare l’évolution notable des Ferrari depuis Singapour ?

« Nous avons eu des évolutions, mais peut-être qu’elles n’ont pas assez apporté un vrai gain de performance. Et bien sûr, Ferrari a beaucoup progressé. Ils sont juste si rapides en lignes droites. Même en développant une voiture magique, vous ne pourriez surmonter ce déficit, il est si massif. »

« Mais je ne suis que trois points derrière Charles Leclerc au championnat. Cela montre que cette saison, j’ai vraiment tout fait pour maximiser le potentiel de la voiture, sans faire trop d’erreurs. »

« Mais je ne suis pas là pour cela. Je veux gagner plus de courses et me battre pour le championnat. Cette année, ça n’est pas arrivé, mais nous nous y attendions avec la transition vers le moteur Honda. Mais ce partenariat s’est très bien passé pour le moment. Nous n’avons pas eu d’abandon. Nous voulons tous plus de puissance, tout le monde en veut. Mais nous travaillons très dur pour cela. »

Dans de récentes déclarations, Max Verstappen a pourtant paru ouvrir la porte à un départ de Red Bull en 2021 – en sous-entendant que si l’équipe ne progressait pas franchement l’an prochain, il pourrait aller voir ailleurs.

« Pour être honnête, pour le moment, mon futur est vraiment avec Red Bull » assure le Néerlandais, qui précise donc bien qu’il parle d’une situation valable à un instant T.

« Beaucoup de choses peuvent encore changer et il y a une saison que nous devons encore disputer. Même d’une saison à l’autre, beaucoup de choses peuvent changer. »

Mais Max Verstappen est déterminé à se laisser le luxe de choisir…

« Après 2020, il y aura beaucoup de pilotes arrivant en fin de contrat, ce qui est normal, puisque le nouveau règlement est dans les cartons. Et même des équipes se demandent ce qu’elles feront. Donc c’est la même chose pour moi. Je veux d’abord voir ce qui arrive ici dans le futur, avec Honda ; et pour le moment, je ne pense pas vraiment à tout cela, parce qu’il n’y a rien de sûr, pour personne. »

« J’aimerais rester ici et gagner le championnat avec Red Bull » conclut Max Verstappen. Mais cela sera-t-il même seulement envisageable l’an prochain ?

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