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Une belle saison attend Alpine F1 Team selon Esteban Ocon

"Je veux être immédiatement à un bon niveau"

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Par Olivier Ferret

2 mars 2021 - 17:00
Une belle saison attend Alpine F1 (...)

À quel point avez-vous hâte de représenter Alpine F1 Team ?

Je suis impatient. C’est formidable de voir tous les changements au sein de l’écurie et c’est toujours enthousiasmant de porter de nouvelles couleurs. J’ai déjà fait ma première apparition en tant que pilote Alpine au Rallye Monte-Carlo et c’était une excellente façon de commencer l’année. Je dois dire que j’adore les nouvelles couleurs et je suis fier d’avoir le drapeau français sur ma voiture. C’est génial et excitant. Je crois qu’une belle saison nous attend.

C’est votre deuxième saison avec l’équipe, vous sentez-vous plus préparé cette année ?

Je me sens beaucoup mieux préparé. Cette deuxième année avec l’équipe signifie que nous pouvons construire sur les bases de notre bonne relation de travail et c’est une excellente chose. Ce sera une voiture différente, mais la majeure partie de ses éléments vient de l’an passé et nous avons déjà travaillé sur ces aspects et nous les comprenons. J’ai une vision d’ensemble beaucoup plus claire qu’avant ma première campagne. Mon but est d’être immédiatement plus à l’aise.

À quel point votre podium l’an passé vous a-t-il donné confiance ?

Ce podium m’a fait beaucoup de bien. C’était bien sûr l’un de mes objectifs et de mes rêves. Je voulais vraiment monter dessus, donc c’était fantastique d’y parvenir dès l’an dernier. Maintenant que nous avons coché cette case, il est évident que nous en souhaitons encore plus. Nous savons que ce sera une saison très serrée comme nos concurrents travaillent dur. Cela s’annonce intense, mais nous visons davantage de bons résultats cette année.

Avez-vous hâte de faire équipe avec Fernando ?

Je suis impatient de travailler avec Fernando. C’est formidable de voir un double Champion du Monde de Formule 1 à l’œuvre et c’est un privilège d’être associé à lui. J’ai vraiment hâte comme je suis convaincu que nous aurons une excellente collaboration. Nous avons déjà commencé à travailler ensemble vers la fin de l’année et cela reprendra dans les jours et les semaines à venir. Tout est positif et il me tarde d’entendre ce qu’il pense de la voiture.

Que savez-vous de l’Alpine A521 ?

J’en sais déjà beaucoup puisque la plupart des éléments clés de la monoplace sont les mêmes que l’an dernier. Elle est dans la continuité de l’année passée avec un châssis identique comme l’exige le règlement. Extérieurement, il y a des changements aérodynamiques et nos équipes ont travaillé dur dessus tout au long de l’hiver. Nous allons prendre le volant de cette nouvelle version à Bahreïn avant de poursuivre son développement. Nous abordons l’année en connaissant mieux que jamais la voiture en raison de la règlementation et de la physionomie de la saison. Nous avons essayé certains éléments pour 2021 en 2020, donc je crois que nous disposons d’une base solide. Cela m’aidera aussi à avoir de bonnes sensations d’entrée.

Que pensez-vous du calendrier F1 2021 et quelles en seront les principales difficultés ?

Il sera important, non seulement pour les pilotes, mais pour l’ensemble de l’équipe, de savoir se reposer en cas de besoin. Le calendrier s’étale sur vingt-trois semaines dans l’année, donc nous devrons tous prendre soin de nous et gérer notre énergie. Les cinq dernières courses seront difficiles comme c’est à ce moment que l’on s’essoufle. Nous allons nécessairement faire de gros efforts, mais il faudra veiller sur chaque personne au sein de l’équipe.

Quels sont vos objectifs pour l’année ?

Je veux mieux commencer la saison. J’ai terminé la dernière en étant bien plus fort qu’au début. Je veux être immédiatement à ce niveau et trouver d’autres axes d’améliorations tout au long de l’année. Je ne me suis pas fixé d’objectif spécifique sur l’année, mais le premier à titre personnel est de mieux commencer l’année.

Comment vous êtes-vous préparé cet hiver ?

J’ai connu une excellente préparation en haute altitude dans les Pyrénées. Je suis arrivé début janvier et j’ai obtenu de bons résultats lors de mes tests physiques de présaison. Pour le moment, je n’ai jamais été aussi en forme depuis longtemps. Nous avons changé certaines choses dans mon développement et tout semble bien fonctionner. J’ai également essayé de garder un avantage concurrentiel en utilisant mon propre simulateur chez moi. C’est très amusant tout en permettant d’entretenir son coup de volant.

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