Formule 1

Tsunoda booste son meilleur chrono avec le DRS, Norris s’en amuse

Il n’en demeure pas moins que l’AlphaTauri impressionne à Bahreïn

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Par Alexandre C.

15 mars 2021 - 16:17
Tsunoda booste son meilleur chrono (...)

Il ne faut jamais surinterpréter les chronos issus des essais hivernaux. L’exemple de Yuki Tsunoda le prouve de manière flagrante, peut-on constater désormais, alors que la F1 vient de conclure les trois jours d’essais à Bahreïn.

Le rookie japonais a signé le 2e meilleur temps global des essais hivernaux, 93 petits millièmes seulement derrière la Red Bull de Max Verstappen.

Mais tout d’abord, Yuki Tsunoda a signé ce chrono en pneus C5, les plus tendres (un cran plus tendre que les pneus utilisés par Max Verstappen). De plus, on ne connaissait pas son programme de roulage ou sa quantité de carburant.

Un autre point, plutôt amusant, doit aussi être pris en considération. Le pilote AlphaTauri a activé son DRS bien plus tôt que de coutume dans son tour rapide, faussant ainsi quelque peu les comparaisons. C’est une capture de la diffusion Sky F1 qui le révèle (photo).

En effet Yuki Tsunoda a activé son DRS bien avant la zone d’activation « normale » du DRS à Bahreïn (170 mètres après le virage 15, avant la ligne de droite de départ).

Or Yuki Tsunoda a pressé le bouton bien plus en amont que de coutume. C’est ce qui a ainsi permis à son AT02 d’afficher une vitesse de pointe de 322 km/h (3 km/h devant le 2e record de vitesse de pointe, réussi par la Ferrari de Charles Leclerc). D’autres images montrent aussi le pilote AlphaTauri activer son DRS à d’autres endroits, en dehors des zones traditionnelles (comme à la sortie des virages 14-15).

Rappelons qu’en essais hivernaux, comme en essais libres, le DRS peut être activé à n’importe quel moment par un pilote.

Ces détails n’ont pas échappé au toujours taquin Lando Norris. Sur les réseaux sociaux, quand Yuki Tsunoda évoquait une journée « très propre, avec des simulations de course et des relais plus courts », le pilote McLaren postait en-dessous : « Comment va ton DRS ? ».

« J’aime quand tu dis Yuki que c’était un roulage vraiment impressionnant » plaisante Lando Norris.

Le pilote McLaren se méfie quoiqu’il en soit de la performance pure de l’AlphaTauri, DRS ou non. Activer son DRS avant l’heure, c’est comme jouer au casino ! Parfois, ça paye.

« C’est un bon pilote ! Il n’y a pas de soucis avec ça. Mais il doit faire attention car la FIA sanctionne normalement tout abus en course. Une erreur oui, mais pas deux. »

« L’AlphaTauri a l’air forte. Je pense qu’en regardant les tableaux et les données que nous pouvons voir, ils ont l’air d’avoir une voiture très forte. Elle semble très agréable à conduire. Elle est bonne dans toutes sortes de conditions. »

« Ils ont l’air d’avoir eu quelques jours sans problème, ils ont été bons dans tous les runs qu’ils ont fait, les longs runs aussi quand tout le monde savait qu’ils roulaient avec beaucoup de carburant, et ainsi de suite. Ils ont l’air forts. »

Le chrono de Yuki Tsunoda est bien entendu validé pour les essais hivernaux, mais ne doit donc pas être surinterprété.

Il reste symbolique, quoi qu’il en soit, de la bonne forme générale d’AlphaTauri. Le rookie était lui-même satisfait de ses performances après son dernier jour…

« C’était une très très bonne dernière journée, de bons progrès, pas de problèmes ; je me suis juste concentré sur mon pilotage. Les deux premiers jours, nous avons eu un peu de malchance, mais hier, nous avons tout mis en place, et je pense que les mécaniciens et Honda ont fait un très, très bon travail, et il n’y a pas eu de problèmes. »

« Pour mon apprentissage, pour affiner mon pilotage, j’ai fait une simulation de course entière pour le côté gestion des pneus. J’ai eu un bon pas en avant et de bonnes données pour Bahreïn, donc c’était bien. »

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