Formule 1

Tost voit plusieurs points communs entre Albon et Verstappen

Mais une différence de taille, l’expérience

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Par A. Combralier

1er septembre 2019 - 09:09
Tost voit plusieurs points communs (...)

Toro Rosso a dû s’adapter aux décisions prises par l’état-major de Red Bull : un changement de pilote a eu lieu, avec le remplacement d’Alexander Albon, par Pierre Gasly.

Franz Tost est un des mieux placés pour estimer le potentiel d’Alexander Albon : le Thaïlandais peut-il réussir là où Pierre Gasly a échoué ?

« Le futur le dira. Alex a fait 12 bonnes courses chez nous, a marqué 16 points et dès le premier test, j’ai été surpris par sa performance. J’ai dit, dès les premiers tests, qu’il pourrait bien devenir la surprise de l’année. Il est sur la bonne voie, et je pense que Red Bull lui fournira une voiture fantastique. Et donc je m’attends à ce qu’il obtienne de bons résultats. »

Max Verstappen ne risque-t-il cependant pas d’avaler tout cru le rookie, 3e du dernier championnat de F2 ?

« Max a beaucoup d’expérience en F1 aujourd’hui. Il est l’un des pilotes les plus rapides, et il est aussi très mesuré maintenant. Il se bat pour des victoires, et l’an prochain, il se battra pour le championnat. Il faut être mentalement assez fort pour affronter Max Verstappen. Le temps le dira. »

Franz Tost avait aussi fait grandir Max Verstappen, comme il a fait grandir Alexander Albon. Voit-il des points communs entre ces deux pilotes ?

« Max était plus agressif, surtout contre d’autres pilotes. Il avait aussi réalisé de bonnes manœuvres de dépassement, avait eu quelques accidents, mais cela fait partie du jeu. Max a une vitesse naturelle très, très élevée, comme Alex. Du point de vue technique, ils sont assez similaires. Les deux ont une bonne compréhension de la voiture, de la façon de la régler, de la manière avec laquelle exploiter les pneus du mieux possible. Mais Max a bien sûr beaucoup plus d’expérience, et cela l’aidera. »

« Max arrivait de la F3, et beaucoup de personnes disaient qu’il arrivait trop tôt en F1. Mais il a montré qu’il pouvait le faire. Il avait un contrôle fantastique de la voiture dès le début. Après sa première victoire avec Red Bull, à Barcelone, il a vraiment fait de grands, grands progrès et pour moi, Max est le pilote capable de gagner des courses et un championnat. Il a tous les ingrédients pour. »

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