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Tost : ‘Grâce au coronavirus’, Tsunoda a pu davantage travailler avec ses ingénieurs

Un grand mal pour un petit bien…

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Par Alexandre C.

18 avril 2021 - 08:33
Tost : ‘Grâce au coronavirus’, Tsunoda a

L’expérience de Pierre Gasly d’un côté, la jeunesse, la fougue et les promesses de Yuki Tsunoda de l’autre : AlphaTauri pourrait avoir un excellent line-up cette année.

Par le passé AlphaTauri a pu bien sûr compter (sous la dénomination de Toro Rosso) sur des pilotes très efficaces, comme Sebastian Vettel, ou encore Daniel Ricciardo et Jean-Eric Vergne. Mais avec cette paire de pilotes, le potentiel n’est-il pas au moins aussi grand ?

Interrogé sur ce sujet à Imola, Franz Tost a refusé de rentrer dans les comparaisons directes…

« Vous savez, il y a de nombreux parallèles avec d’autres pilotes que nous avions dans le pool de pilotes Red Bull. Tout d’abord, ils sont tous talentueux, sinon ils ne seraient pas dans le pool. Ensuite, ils sont concentrés, orientés et disciplinés pour être performants. »

Commençons par Pierre Gasly : Franz Tost fait de son expérience sa première qualité… 4 saisons à Faenza, c’est assez rare pour être souligné !

« Nous avons deux pilotes rapides. Pierre est expérimenté. Il en est à sa quatrième saison et vous pouvez le voir. Quand vous avez vu cette séance le matin [quand les communications radio étaient coupées en raison d’un problème technique], vous ne pouvez y arriver que si vous avez beaucoup d’expérience. »

S’agissant de Yuki Tsunoda, Franz Tost se dit impressionné par sa capacité d’adaptation : après une seule saison en F2, et malgré son crash en Q1 à Imola, le Japonais semble être prometteur. Il doit cependant maîtriser son envie pour son directeur d’écurie (qui s’exprimait avant cette fameuse sortie de piste en Q1, photo)...

« Il est très rapide, c’est un pilote très compétent et je m’attends à ce que nous fassions une bonne saison. Yuki a fait une très bonne course à Bahreïn, parce que nous lui avons dit avant la course qu’il ne devait rien risquer. Il devait faire autant de tours que possible, pour apprendre, pour acquérir de l’expérience, et c’est ce qu’il a fait, et il a montré quelques très bonnes manœuvres de dépassement et, je dois dire, que c’était une course fantastique de sa part. »

« Ce qui m’impressionne chez Yuki, c’est qu’il apprend très vite. Il est très fort en freinage. Il a un très bon contrôle de la voiture et il donne déjà un bon feedback sur le comportement de la voiture et aide les ingénieurs à régler la voiture, ce qui n’est pas si habituel pour quelqu’un qui vient directement de la Formule 2. Donc à Bahreïn, je dois dire qu’il a fait du bon travail tout le week-end. »

N’est-il pas pourtant très ardu de monter de la F2 à la F1 ? Pas selon Franz Tost, qui connaît bien les formules de promotion...

« Je ne pense pas que ce soit très difficile. Cela dépend toujours du pilote. Cela dépend de ses compétences. Cela dépend du temps que vous avez et que vous prenez pour préparer ce pilote à la Formule 1. Avec Yuki Tsunoda, nous avons eu un programme d’essais hivernaux assez intensif, non seulement sur la piste mais aussi dans l’usine quand il était là. Grâce au coronavirus, si on peut dire ainsi, il n’a pas pu aller en Angleterre et il a donc passé beaucoup de temps avec ses ingénieurs, et je pense que cela a beaucoup aidé. »

« Je dois également dire que les pilotes qui arrivent maintenant de la Formule 3 ou de la Formule 2 sont vraiment bien préparés, surtout du point de vue du pilotage. Pourquoi ? Parce que la plupart d’entre eux commencent à courir à l’âge de six ou sept ans en karting, puis ils font dix ans de karting, puis ils font de la Formule 4 pendant un ou deux ans, puis de la Formule 3 et de la Formule 2, ce qui signifie qu’ils ont déjà beaucoup d’expérience de la course et qu’ils s’adaptent assez vite à la vitesse de la Formule 1. Je ne pense pas que ce soit un problème majeur. Et puis cela dépend de la compétence du pilote, de la courbe d’apprentissage, de sa motivation et de la discipline dont il fait preuve pour progresser. »

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