Formule 1

Hamilton ne s’explique pas la 8e place de Bottas et veut sortir ’quelque chose d’unique’ en course

Wolff évoque un problème de chauffe de Pirelli

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Par Alexandre C.

18 avril 2021 - 08:02
Hamilton ne s’explique pas la 8e (...)

De peu, de très peu, Lewis Hamilton a de nouveau surpassé, semble-t-il, le potentiel de la Mercedes (surtout quand on se rappelle que Valtteri Bottas a fini 8e) en qualifications à Imola, en devançant les deux Red Bull.

Ce qui est sûr, c’est que la Mercedes était meilleure à Imola qu’àBahreïn ; ce qui est sûr aussi, c’est que les deux Red Bull (celle de Sergio Pérez y compris donc) ont grandement élevé leur niveau de jeu par rapport à l’an dernier.

En conférence de presse à Imola, le pilote Mercedes semblait comme se satisfaire de ce grand défi qui lui est posé cette année. Mais il s’inquiétait aussi de la stratégie qu’il aura à gérer en course, puisque son coéquipier sera trop loin pour l’aider.

« Je suis juste étonné de voir à quel point c’est serré et combien c’est excitant. Cela ajoute vraiment au feu et à la montée d’adrénaline. Je ne savais pas si ces gars de Red Bull avaient progressé ou non dans le dernier tour pendant un certain temps et j’étais donc vraiment nerveux et c’est ce qui est excitant. Mais je suis vraiment reconnaissant à l’équipe. Nous sommes venus ici et la voiture était déjà mieux dès le premier tour. La performance dépend probablement de la piste… mais ce sont de très bons pas en avant. »

« Je ne me souviens pas de la dernière fois où j’ai vu les Red Bull si proches. Pour la course ils ont évidemment un meilleur jeu de cartes en termes de stratégie, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas sortir quelque chose d’unique et faire quelque chose de différent. »

Mercedes a-t-elle tout de même encore une fois noirci volontairement le tableau sur sa performance pure ? Pour une équipe qui doutait de pouvoir même approcher les Red Bull en début de saison, signer la pole n’est pas si inquiétant...

« Nous n’avons pas fait trop de hype sur cela, mais le fait est que, comme vous l’avez vu lors de la dernière course, il y avait un bon retard de notre côté sur les Red Bull. Nous avions le sentiment que nous pouvions le combler un peu avant ce week-end, mais la séance de qualification a été très propre. »

« En ce qui concerne ma propre performance, je suis vraiment reconnaissant de continuer à faire des pas dans la bonne direction et oui, c’était une vraie surprise. L’équipe ne s’attendait certainement pas... personne dans l’équipe ne s’attendait à être en pole, mais bien sûr c’est ce que je visais. C’était vraiment le tour le plus propre que je pouvais faire voire un peu plus. »

Que peut dire aussi Lewis Hamilton de la performance de Valtteri Bottas, inquiétant 8e, battu par Charles Leclerc, Pierre Gasly et les deux McLaren ? Sans la deuxième Mercedes, le Britannique aura la vie dure !

« Je ne suis pas vraiment sûr de ce qui s’est passé avec Valtteri. C’est très difficile de doubler ici, donc évidemment nous n’aurons probablement pas son soutien au début. Mais peut-être qu’il va s’en sortir et remontera. Sinon nous devons juste nous concentrer sur notre travail et essayer de faire absolument tout et plus pour garder ces gars derrière. »

Toto Wolff a plus tard donné la raison de cette contre-performance : la température des pneus serait en cause.

« Nous savons exactement ce que c’est et Valtteri le sait. »

« En Q1, une fois que nous avons pu donner à Valtteri un deuxième tour sur le pneu pour faire remonter les températures, il était vraiment très bon. Je pense que son deuxième tour de Q1 lui aurait permis d’atteindre la P4 (en Q3). Mais néanmoins, je pense qu’il est en bonne position pour la course. »

De l’autre côté de l’opposition, Max Verstappen a été aussi invité à s’exprimer sur la performance retrouvée des Mercedes.

« C’est toujours difficile à dire. Mais au moins de ce que je peux voir... la Mercedes semble un peu plus, disons, sous contrôle, un peu plus prévisible à en juger les caméras embarquées. »

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