Shovlin : Hamilton est sûr de revoir Mercedes F1 au sommet

Il fait le point sur les sensations de Lewis ce week-end

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Par Alexandre C.

30 octobre 2022 - 11:22
Shovlin : Hamilton est sûr de revoir (...)

Mercedes a joué la victoire à Austin, avec Lewis Hamilton qui a contesté les 25 points un long moment à la Red Bull de Max Verstappen.

En terre mexicaine, qu’en sera-t-il alors ? Les Mercedes peuvent de nouveau viser les 25 points, avec George Russell et Lewis Hamilton en embuscade derrière Max Verstappen au départ.

Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes, est-il aussi optimiste pour les siens que pour le rendez-vous texan ?

« Eh bien, la voiture fonctionne assez bien ici, ce qui est le principal. Donc, du point de vue du châssis, l’équilibre est bon, et puis vous essayez juste de lire où tout le monde se situe au niveau du rythme. C’est un peu plus facile que d’habitude. Parce qu’avec le programme Pirelli [tests en EL2], vous avez un niveau d’essence prescrit. Donc, au-delà de la sensation dans la voiture pour les pilotes, les temps au tour en eux-mêmes sont assez encourageants. Et j’espère que nous pourrons nous améliorer un peu, mais c’est certainement l’un des circuits les plus forts pour nous. »

« A Austin, nous n’étions pas aussi proches qu’il n’y paraissait parfois. Il y avait encore un écart en termes de rythme avec Max en particulier. Sur les longs relais ici, ça semblait un peu mieux, mais nous allons toujours prendre les choses étape par étape. La course est très difficile, avec les températures. Nous essayons toujours d’obtenir cette victoire insaisissable et nous travaillons dur, mais nous apprenons beaucoup en chemin, ce qui est aussi l’un de nos objectifs clés. »

La séance des EL2 était donc très importante, moins pour ce week-end que pour l’an prochain, avec le test des Pirelli 2023 pendant 90 minutes.

Quels enseignements Andrew Shovlin peut-il déjà en tirer ?

« C’est une bonne opportunité pour Pirelli. La raison pour laquelle nous faisons cela est qu’avec le grand nombre de courses, faire des tests avec les équipes après une course [les mardi et mercredi]… nous avions l’habitude de le faire, mais c’est incroyablement cher. C’est très difficile du point de vue du fret, avec le calendrier actuel. Et ce format était un compromis. Donc, vous renoncez effectivement à l’une de vos sessions pour les aider dans ce développement. »

« Ici, nous avons essayé les pneus avec des températures de couverture chauffante plus élevées, donc jusqu’à 70°C [contre 50 en 2023], mais avec un temps de chauffage plus court. Mais les Pirelli ont tous très bien fonctionné. Et Lewis en particulier, a été très élogieux sur la sensation du pneu, le fait que vous pouviez le pousser, il ne surchauffait pas, et il était constant. Donc, ça semble être un pas dans la bonne direction. »

L’engagement à 100 % de Lewis Hamilton

Il est notable que Shovlin cite les commentaires et aperçus du pilote de référence pour Mercedes, Lewis Hamilton.

Celui-ci s’est dit prêt à prolonger pour quelques années encore, au-delà de ses 40 ans, son aventure en F1 avec l’équipe allemande. Shovlin imaginait-il un engagement pareil ?

« Lewis est toujours en train de travailler dur, il est super motivé et désespéré pour essayer de gagner. Et passer de la position compétitive que nous avons eue les années précédentes à une voiture vraiment difficile au début de l’année, a été un peu un choc pour lui. Nous aussi avons dû nous ajuster, pour nous habituer à travailler... à courir effectivement dans le milieu de grille pendant une grande partie du début de l’année, à devoir faire beaucoup de compromis avec la voiture pour essayer d’en tirer le meilleur et à apprendre en même temps. »

« Mais, tout comme nous en tant qu’équipe, Lewis peut aussi voir que nous allons définitivement dans la bonne direction. Nous pouvons voir une route claire pour revenir à un point où nous pouvons nous battre pour les pole positions et les victoires. Et vous pouvez voir l’engagement de Lewis envers l’équipe, qui augmente au fur et à mesure que nous nous rapprochons de l’avant de la grille, et son engagement à travailler de son côté pour essayer de nous aider à atteindre ces objectifs. »

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