Formule 1

Russell dément avoir donné ’un coup assez violent’ à Bottas

Des images non diffusées pour l’instant ?

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Par Olivier Ferret

21 avril 2021 - 11:55
Russell dément avoir donné ’un coup (...)

George Russell a démenti avoir donné "un coup assez violent" sur le casque de Valtteri Bottas après leur crash à Imola.

Le pilote Williams, qui est en concurrence directe avec Bottas pour un baquet Mercedes pour 2022, a depuis présenté ses excuses pour s’être attaqué verbalement et physiquement à Bottas avant que le Finlandais ne sorte de sa voiture accidentée dimanche.

Mais Russell nie avoir donné un grand coup, assez violent, sur le casque de Bottas avant que la scène soit filmée par les caméras de la FOM. C’est ce qu’ont rapporté pourtant certains photographes alors que cette action pourrait être sous enquête de la FIA si elle était confirmée (pour atteinte à l’image du sport).

"Donner un coup assez violent, c’est un mot très fort. Ce n’était rien de plus qu’un effleurement. Je doute même qu’il l’ait senti. C’était plus un geste pour le lui dire ’qu’est-ce que tu as fais ?’, rien de plus," répond Russell face à ces accusations.

"Je suis sûr qu’un footballeur aurait peut-être réagi d’une manière très différente parce qu’ils n’ont pas de casque. Mais il n’y avait rien de menaçant dans mon geste. C’était presque comme jeter les bras en l’air en signe de désapprobation."

Quant à Valtteri Bottas, interrogé sur le comportement de Russell, il continue à juger le pilotage du Britannique comme "trop agressif".

"Mais concernant sa personnalité, je ne sais pas. Certes il est le pilote de réserve depuis longtemps mais je n’ai jamais travaillé en étroite collaboration avec lui."

George Russell a indiqué hier qu’il appellerait Bottas dans la semaine afin de dissiper tout malentendu et ainsi clore définitivement cette affaire.

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