Formule 1

Mercedes F1 fait de la température de pneus la priorité pour Bottas

C’est ce qui a plombé le week-end du Finlandais

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Par Emmanuel Touzot

21 avril 2021 - 11:06
Mercedes F1 fait de la température (...)

L’ingénieur de piste en chef de Mercedes F1, Andrew Shovlin, pense que le week-end cauchemardesque de Valtteri Bottas a été consécutif à un problème de mise en température des pneus. Son meilleur temps des qualifications, en Q1, a en effet été effectué avec un train de gommes entamant son troisième tour rapide.

"En qualifications, il semblait avoir un peu plus de mal avec la température des pneus que Lewis [Hamilton]" note Shovlin. "Le tour qu’il a fait en Q1 lors de son premier run l’aurait placé dans le top 4, mais il n’a pas pu refaire ce tour. C’était le troisième tour avec les pneus. En revenant au premier tour, il n’a pas été capable de l’égaler."

"Il y a quelque chose que nous devons comprendre. Le truc avec la température des pneus, c’est qu’il y a souvent une très petite différence, mais celle-ci a un impact très important sur l’adhérence."

"Malheureusement pour Valtteri, il était juste du mauvais côté de beaucoup de voitures et cela lui a donné une position de départ très compromise. C’est donc une chose sur laquelle nous devons travailler avec lui et l’aider à comprendre."

En course, le même problème s’est présenté, et Bottas n’a pas été dans le rythme. Le Finlandais était neuvième à un tour du leader quand il a eu son accident avec George Russell, mettant une fin prématurée à une course très difficile.

"Il avait du mal à suivre et à dépasser parce qu’il perdait le train avant dans l’aspiration, mais aussi parce que l’arrière n’était pas stable. Encore une fois, c’est sur ce point que la mise en température a été un problème pour lui."

"Ensuite, lors du passage en médiums, la chauffe des pneus a fait qu’il a été pris dans ce groupe de voitures avec des retardataires, Max était là en tant que leader de la course, et c’est ce qui a vraiment déclenché la séquence qui a mis fin à sa course."

Malheureusement, Bottas faisait partie de ce groupe de retardataires puisqu’il naviguait à un tour des leaders à la mi-course. Shovlin regrette cette chute en performance : "Il y a eu des parties du week-end où il a semblé très fort et d’autres où il a semblé qu’il allait donner du fil à retordre à Lewis."

"Je pense vraiment que tous les points négatifs se sont résumés à ce problème de température dans ces conditions et nous devons trouver une solution à cela. Je pense que si nous faisons cela, le reste devrait se mettre en place."

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