Formule 1

Räikkönen revient sur son expérience avortée en NASCAR

Un problème d’argent qui a stoppé une aventure amusante

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Par Emmanuel Touzot

10 février 2021 - 16:49
Räikkönen revient sur son expérience (...)

En 2011, alors qu’il avait tourné la page de la Formule 1 pour faire du rallye, Kimi Räikkönen a décroché une chance en NASCAR, où il a roulé lors de séances d’essais et de courses. Le pilote Alfa Romeo se souvient de cette opportunité.

"Je faisais du rallye, et j’ai été contacté par des personnes qui me demandaient si je voulais y aller et faire X courses" se souvient Räikkönen dans une interview pour RACER. "J’ai pensé ’pourquoi pas ?’. Cela se jouait dans mon planning et j’étais intéressé de voir comment c’était."

Et le Finlandais a eu une belle vision d’ensemble de la NASCAR avec deux courses dans deux catégories : "J’y suis allé, j’ai fait deux séances d’essais et deux courses à Charlotte. Une était avec les Trucks, et l’autre avec la deuxième division, la Nationwide (en photo, ndlr)."

"J’ai fait un test avec une voiture de Sprint Cup (la catégorie principale, ndlr) en Virginie, puis il a commencé à pleuvoir et nous avons dû nous arrêter. Je crois que je suis sorti de piste par erreur sous la pluie et que j’ai détruit la voiture."

Son programme aurait dû être bien plus développé, mais les fonds promis ne sont jamais arrivés : "Le plan était en fait de faire beaucoup plus, notamment des courses en Sprint Cup et d’autres courses, et tout était prévu."

"Mais malheureusement, même s’il n’y a pas eu de problèmes avec l’équipe, il y en a eu avec les gens qui géraient les questions d’argent. Il y a eu des promesses et des promesses, mais rien ne semblait se produire."

"Alors je lui ai dit ’écoute, tu as quelques jours, j’ai attendu longtemps et si ça ne doit pas arriver, dis-le et je partirai’. C’était la seule raison pour laquelle je n’ai pas fait plus de courses."

Il avoue avoir nourri quelques regrets après cette expérience ratée, car il juge qu’il aurait pu prendre du plaisir à y courir régulièrement. Finalement, Räikkönen a quitté les Etats-Unis après cette expérience sans suite et a signé pour revenir en F1 avec Lotus en 2012.

"C’était triste, car je pensais que c’était assez amusant. C’était évidemment complètement différent de ce à quoi je suis habitué. La F1 et le rallye sont très différents, et la NASCAR est un championnat à part dans sa manière de se dérouler ou d’être organisé."

"J’ai passé un bon moment là-bas. J’ai aimé cette expérience. C’était génial car il y a tellement de voitures en piste que, quel que soit l’endroit où vous vous trouvez, vous finissez toujours par avoir quelqu’un avec qui vous battre."

"J’avais fait de bonnes choses dans la course de Truck Series, puis en Nationwide, je crois que c’était la première course de l’équipe dans cette catégorie. J’ai fait des excès de vitesse dans la voie des stands et j’ai eu des pénalités de ce genre."

"Mais c’était sympa. De toute évidence, à la télévision, cela semble facile, comme, ils n’ont que deux virages, on se dit que c’est simple. Mais il y a évidemment beaucoup de choses qui rentrent en compte, comme dans n’importe quel sport, et qui font une énorme différence dans ce genre de course."

"Et le pire, c’est que l’équipe et les gars étaient géniaux, de bonnes personnes, et toutes les personnes qui faisaient partie de l’équipe étaient celles qui ont tenu leurs promesses. C’était un bon groupe de personnes à l’exception de ceux qui devaient payer et n’ont pas apporté l’argent."

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