Power : La F1 est au sommet mais l’IndyCar est plus compétitive

Le pilote Penske juge les deux disciplines

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Par Emmanuel Touzot

26 février 2022 - 15:49
Power : La F1 est au sommet mais (...)

Will Power est en IndyCar depuis 15 ans, après avoir espéré pouvoir rejoindre l’Europe au milieu des années 2000. L’Australien y a gagné les 500 Miles d’Indianapolis et estime que ce championnat est plus disputé que la F1.

Selon lui, il est plus compliqué de s’y faire une place car tout le monde a plus de chances. C’est évidemment l’aspect monotype du championnat qui crée cela, et l’ancien protégé de Mark Webber admet que les pilotes en Formule 1 sont meilleurs.

"Evidemment la F1 est le pinacle lorsque vous regardez l’argent et la couverture télévisuelle mondiale que cela implique. Si vous êtes un jeune pilote, c’est donc là que vous avez envie d’aller" indique Power. "Mais en termes de compétitivité et de parité, il n’a rien de tel que l’IndyCar dans le monde des monoplaces."

"C’est plus compétitif que la Formule 1, pas parce que les pilotes sont meilleurs mais parce que les voitures sont exactement les mêmes. Il y a tant de pilotes et d’équipes qui sont là depuis longtemps avec ces voitures identiques que ça rend le championnat très, très difficile."

"Vous n’êtes pas obligés de me croire sur parole. Regardez simplement la feuille des temps réalisés en qualifications. Vous pourrez déduire par vous-même que l’IndyCar est plus compétitive que la Formule 1."

"En Formule 1, vous ne courez généralement que contre une seule autre voiture, celle de votre coéquipier. Mais peut-être qu’ils auront davantage de parité cette année."

"Je ne dis pas que les pilotes d’IndyCar sont meilleurs, car ce n’est pas vrai. Je dis juste que la formule est plus compétitive et meilleure pour les fans. Vous ne savez jamais qui va gagner."

Faire que l’IndyCar retrouve son lustre

Alors que la saison d’IndyCar reprend ce week-end à St Petersburg, en Floride, Helio Castroneves a lui aussi répondu à cette question. Le co-recordman de victoires à l’Indy 500 est du même avis : "Bien sûr, lorsque vous êtes jeune, vous avez envie de tout essayer, et la Formule 1 est le centre du monde."

"Comme l’a mentionné Will, il est question d’argent et de pouvoir explorer tellement plus de choses. Cependant, si vous n’êtes pas dans la bonne équipe, vous ne serez peut-être même pas en mesure de vous battre pour les points."

"C’est très différent en IndyCar car les règlements vous permettent de montrer votre talent. Parfois vous aurez des weekends fantastiques et parfois non, le niveau de compétition est si élevé en IndyCar."

"Avec les différents types de tracés que sont les ovales, les ovales courts et les circuits routiers, vous avez besoin de plusieurs talents et nous voyons que certains pilotes ne se contentent pas juste d’un seul style de pilotage. Vous améliorez la compétition, faites le buzz et c’est pourquoi l’IndyCar est allée dans la bonne direction."

"Maintenant que Penske Corp. est en charge de la discipline, et en espérant que la pandémie en arrive à sa fin, je crois que l’IndyCar doit réfléchir à comment devenir ce qu’elle était il y a 30 ou 40 ans."

Power rappelle qu’il est surtout question de vendre le produit IndyCar en lui-même, qu’il juge parfois sous-coté : "Nous avons besoin de le répéter, ce produit est si bon et vous permet de courir dans plusieurs disciplines. Vous avez des courses sur circuit, en ville, sur grand ovale ou ovale court."

"Comme l’a dit Helio, vous ne savez jamais qui va s’imposer, être en pole et encore moins qui sera champion à la dernière course, voire au dernier tour."

"C’est un super championnat, qui a grandi durant la dernière décennie. Ca n’a plus rien à voir avec l’époque à laquelle je débutais en Indycar, et les équipes et pilotes performent à des standards plus élevés que j’ai jamais vus. J’espère que nous continuerons à attirer davantage de public."

Power est triste pour Piastri

Lui-même Australien, Power a de la peine pour un de ses compatriotes, Oscar Piastri. Le champion F2 est cantonné à un rôle d’essayeur, ce que Power trouve injuste compte tenu du talent du jeune pilote Alpine.

"Oscar Piastri méritait certainement d’être en Formule 1 cette année, après avoir gagné consécutivement le titre en Formule 3 puis en Formule 2, en étant rookie à chaque fois. Alors le fait qu’il ne soit pas en Formule 1... pour moi ce système ne fonctionne pas."

"Pourquoi ? Pourquoi dépensent ils autant d’argent pour aller en F2, il me semble que le budget requis se situe aux alentours des 2 millions d’euros, pour gagner le championnat dès la première saison mais ne pas obtenir un baquet en Formule 1 ?"

"Je pense qu’il mérite la Formule 1, il devrait y être. Je peux comprendre qu’il ne veuille pas venir en Indycar, car il a travaillé toute sa vie pour être en F1. Je dois dire que j’ai été déçu lorsque j’ai appris qu’il n’aurait pas de volant."

"Nous verrons ce qui arrivera. Ce serait une hérésie de ne pas le voir en Formule 1 l’année prochaine, car ce sera probablement sa seule opportunité d’y aller, ce qui est dommage."

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