Formule 1

Pour Wolff, Hamilton est désormais l’un des meilleurs sportifs de tous les temps

Il revient aussi sur le pari stratégique gagnant de Lewis

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Par Alexandre C.

15 novembre 2020 - 16:37
Pour Wolff, Hamilton est désormais (...)

Lewis Hamilton a été impressionnant de maîtrise lors du Grand Prix de Turquie pour verrouiller son 7e titre. Un relais extrêmement long en inters, de 50 tours, lu a permis de remporter une victoire avec facilement une trentaine de secondes d’avance sur Sergio Pérez et les Ferrari.

Toto Wolff saluait ainsi la maîtrise stratégique de Mercedes, qui a fait le choix gagnant avec le Britannique. Mais Mercedes n’a-t-elle pas craint que le pneu vert de Pirelli ne défaille en fin de course ?

« Je pense qu’au niveau de la stratégie, nous avons bien fait de le maintenir en piste, parce qu’il devenait de plus en plus rapide et qu’il n’y avait aucune raison de le boxer. Nous savions que l’intégrité du pneu était intacte et, en fin de compte, nous n’étions pas très inquiets si la pluie arrivait, parce que le pneu était un slick, en gros. Nous avons donc laissé la fenêtre ouverte. »

« Nous lui avons dit que nous serions prêts s’il décidait de rentrer, et il a continué, et c’était donc le bon choix au global. »

« Les pneus sont passés par différentes phases. Vous avez pu constater que tous ceux qui, pour la plupart, avaient monté un nouveau jeu de pneus intermédiaires et avaient poussé très fort, ont eu du graining après quelques tours seulement, et à partir de là, le pneu ne s’est pas remis en état. »

« Lance [Stroll] était en tête de la course et a mis de nouveaux inters ce qui, je pense, était la bonne stratégie à ce moment-là, mais en fat il a reculé. C’est la même chose pour Max [Verstappen]. »

« Je pense que ce qui a fait la différence, c’est que Lewis est resté en piste pendant la phase difficile du début, quand notre voiture n’était pas compétitive. Ensuite il a pris l’avantage sur nos concurrents quand c’était important, il comprenait le pneu, il savait comment aller vite en le faisant durer. »

Maintenant que Lewis Hamilton a égalé les 7 titres de Michael Schumacher en F1, la question va de plus en plus se poser : où se situe le Britannique dans l’histoire du sport ? Devant le Kaiser ? Et quid de Fangio, Clark, Prost ou Senna ?

La question a été posée à Toto Wolff et elle n’a évidemment rien de facile, tant il est malaisé de comparer les époques. Ce qui est certain pour le directeur d’écurie, c’est que Lewis Hamilton figure parmi les plus grands...

« Où se situe-t-il ? Je veux dire qu’il a égalé les records de Michael, en termes de championnat du monde des pilotes, et qu’il est le détenteur du record absolu en termes de pole positions et de victoires en course. »

« Aujourd’hui, il a cimenté sa position parmi les meilleurs sportifs de tous les temps et dans le monde. »

Toto Wolff a tenu à saluer la résilience mentale de Lewis Hamilton, qui a dû brutalement changer de style de vie pendant le confinement et pendant toute la saison…

« Je pense que c’était très difficile, parce que rester dans la bulle de son appartement avec sa physio Angela, et essayer de faire en sorte qu’il puisse finir le championnat, n’est certainement pas facile. »

« Mais c’était important, et aujourd’hui aussi, même si dans l’ensemble, le résultat absolu n’a pas beaucoup d’importance pour son championnat, il est resté affamé, il n’a fait aucune erreur, et cela prouve à quel point il est engagé, il a été discipliné pour rester à la maison, avant de venir ici et de simplement tout exécuter parfaitement. »

Mercedes

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