Pour jouer la victoire, il manque ‘3 dixièmes’ à Mercedes F1 selon Wolff

Il attaque les conspirationnistes après Barcelone

Par Alexandre Combralier

24 juin 2024 - 17:59
Pour jouer la victoire, il manque ‘3 (…)

Mercedes F1 pouvait jouer la victoire au Canada, mais à Barcelone, il manquait un peu de performance pure à l’équipe – trois dixièmes selon Toto Wolff.

De surcroît sur le plan opérationnel, Mercedes F1 n’a pas tout bien fait à Barcelone. L’arrêt de George Russell a été trois secondes trop lent, et lors du dernier relais, il est ressorti en durs. Le mauvais choix pneumatique.

Tous ces erreurs et manques de Mercedes F1 – performance, stratégie, opérationnel – Toto Wolff les reconnaît aujourd’hui.

Il faut tout bien faire pour battre Red Bull ou McLaren F1, et Mercedes n’a pas tout bien fait en Espagne.

« Quand on regarde où nous avons fini, il est évident que George était sur la mauvaise stratégie avec les pneus durs. »

« Il est clair que c’est le fait de l’équipe. Et nous avons eu un arrêt lent de trois secondes. »

« Nous étions assez convaincus que mettre les pneus durs était la bonne chose à faire. Et évidemment, à notre désavantage, nous n’avions pas de nouveau jeu de tendres qui nous restait. »

« George a été le premier à s’arrêter, puis nous avons réalisé que cela ne fonctionnait pas bien. Ensuite, Lewis a pu prolonger son relais et il a bénéficié du recul nécessaire sur cette stratégie (en chaussant des tendres et non des durs, ndlr). »

Sans voiture de sécurité, Lewis Hamilton a donc terminé 15 secondes derrière Max Verstappen. Il y a du mieux par rapport en début d’année, c’est clair, mais Toto Wolff ne voit-il pas aussi le verre à moitié vide ?

« Si vous regardez où Lewis était, 15 secondes derrière les leaders, alors qu’il a volontairement un peu perdu en rythme à la fin de la course... disons que l’écart était donc de 10 secondes, et c’est beaucoup plus proche. »

« Max et Norris attaquaient. Il y a donc une raison d’être prudemment optimiste et de penser que nous sommes beaucoup plus proches et que nous pourrons nous battre (pour les victoires). »

En performance pure où se situe donc la Mercedes ? À combien de dixièmes de Red Bull et de la McLaren F1 ?

« La McLaren semble très rapide. A quel point ? Je pense que Max a toujours un petit quelque chose dans sa poche et vous pouvez voir qu’il fait la différence. »

« Ces deux-là (Lando Norris et Max Verstappen), en ce moment, il n’y a pas grand-chose entre eux. Ils sont définitivement la référence. »

« Notre retard est probablement autour de trois dixièmes – à trois dixièmes de ces deux-là. »

« C’est ce qui manque et si nous parvenons à combler ça, en gardant à l’esprit qu’ils ont également apporté des évolutions à la voiture, alors nous pourrions peut-être nous battre pour la victoire. »

« Mais ce n’est pas encore entre nos mains. À Montréal, dans les conditions actuelles, nous aurions pu gagner. Mais nous nous sommes probablement surpris nous-mêmes et c’est peut-être pour cela que nous avons laissé filer cette victoire. »

Wolff attaque à nouveau les conspirationnistes

Avant le Grand Prix d’Espagne, Mercedes avait annoncé porté plainte contre une fumeuse théorie, propagée par un individu plus fumeux encore, et qui prétendait que l’équipe sabotait volontairement les performances de Lewis Hamilton.

Or le Britannique a terminé 3e des qualifications comme de la course, et a été favorisé (involontairement) par la stratégie de son équipe.

Toto Wolff revient donc à la charge contre tous les idiots du village mondial...

« Je n’ai aucun respect pour ces théoriciens de la conspiration, car ils n’ont pas de cerveau. Nous voulons une voiture qui gagne des courses et des championnats et ceux qui ne comprennent pas cela devraient regarder un autre sport. »

« C’est bien de voir qu’il (Lewis Hamilton) a eu un bon week-end, parce que ça faisait un moment qu’il était un peu malchanceux et que la stratégie jouait contre lui, mais la course s’est déroulée en sa faveur - et je suis heureux qu’il ait ce podium, parce que ça faisait un moment. »

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