Formule 1

Norris dans la mêlée du top 10, Ricciardo se cherche avec les tendres

McLaren un peu en retrait ?

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Par Alexandre C.

27 août 2021 - 18:49
Norris dans la mêlée du top 10, (...)

Malgré les quelques petites évolutions apportées ce week-end, McLaren a-t-elle perdu un peu de sa verve face à Alpine ou l’AlphaTauri de Pierre Gasly ? Quoiqu’il en soit en essais libres ce vendredi, les deux monoplaces orange étaient en recul en performance pure.

Le constat était moins grave pour Lando Norris (9e) que pour Daniel Ricciardo (15e) toujours en difficulté dans ces conditions changeantes.

Mais McLaren a souvent l’habitude d’être un peu en retrait le vendredi : Lando Norris garde-t-il donc espoir pour les qualifications ?

« Je suis content de cette première journée. Évidemment, tout le monde se remet un peu dans le bain, mais c’était une journée positive. Nous avons fait de bonnes améliorations avec la voiture, nous avons essayé certaines choses entre les sessions et nous avons une bonne direction à explorer cette nuit afin que nous puissions aller en EL3 et en qualification avec une voiture légèrement meilleure. »

« Cela a été délicat, surtout avec la météo, mais je suis sûr que nous avons une voiture suffisamment bonne pour relever le défi demain et obtenir un bon résultat en qualification. »

Quant à Daniel Ricciardo, se retrouver coincé entre Kimi Räikkönen et Nicholas Latifi n’a rien d’idéal... Que peut-il dire pour expliquer ce chronomètre peu reluisant ?

« Tout d’abord, je suis content d’être de retour. C’est parfois un peu dur après des vacances mais c’était vraiment agréable de reprendre. J’ai pris du plaisir, et je pense que cette piste est aussi amusante, donc ça m’aide à être excité. Notre performance sur le pneu tendres n’était pas très bonne mais je pense que nous avons bien compris pourquoi, donc je ne dirais pas que je suis préoccupé par les temps d’aujourd’hui. C’était assez décent sur les durs. »

« Nous avons fait quelques pas en avant avec les réglages, donc nous allons essayer de faire un peu plus de pas ce soir et apprendre un peu plus. C’était une journée où nous avons été constant. Nous avons évité la pluie pour la plupart du temps, donc nous verrons ce qui se passera demain. »

Enfin Andrea Stella, le directeur des opérations, évoque un « vendredi positif » pour son équipe, « même si la journée a été perturbée par des drapeaux rouges et un peu de pluie au début de chaque séance. »

« Il semble que nous soyons dans le milieu de grille comme d’habitude, et ce soir nous analyserons les données que nous avons recueillies pour nous assurer que nous optimisions tous les détails afin d’être aussi compétitifs que possible en qualification et en course. »

« Spa est toujours un circuit intéressant et stimulant. Vous avez la météo, des virages à très haute vitesse, des réglages à faible appui. C’est un endroit difficile pour courir, mais nous voulons marquer de bons points ce week-end. »

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