Mercedes F1 trop lente en ligne droite à cause de son aileron arrière massif ?

L’écurie allemande refuse pour le moment d’évoquer un problème avec le moteur

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Par Paul Gombeaud

24 mars 2022 - 15:27
Mercedes F1 trop lente en ligne (...)

Si Mercedes F1 a quitté Bahreïn avec un podium inespéré, cela ne doit pas faire oublier l’écart qu’il y avait entre Charles Leclerc et Lewis Hamilton avant l’intervention de la voiture de sécurité, à savoir plus de trente secondes.

La W13 manquait notamment de vitesse de pointe dans les lignes droites pour rivaliser avec Red Bull et Ferrari et les équipes clientes de Mercedes que sont McLaren, Aston Martin et Williams étaient nettement en retrait dans la hiérarchie de Bahreïn, au point de laisser entendre que l’unité de puissance allemande manquerait de puissance cette saison.

Une idée que réfute pour le moment l’équipe octuple championne du monde. Selon James Allison, le directeur technique de Mercedes F1, l’explication au manque de vitesse de pointe est à trouver sur le châssis de la monoplace, pour ce qui est de la W13 tout du moins.

"Je pense que c’est dû à la taille de notre aileron arrière," explique Allison.

"Si vous regardez les voitures une par une dans les lignes droites et que vous observez chaque aileron arrière, vous voyez que le nôtre est le plus gros."

"L’aileron arrière est un facteur très important de la traînée d’air, et plus celle-ci est importante plus il y aura un impact sur la vitesse de pointe en ligne droite."

"Il y a bien sûr d’autres raisons à ça, peut-être que certaines sont dues à la puissance du moteur. Mais je pense qu’aucune équipe ne sait pour le moment quelle est la hiérarchie exacte, nous parlons de petites différences."

"En revanche, vous pouvez vous rendre compte que notre aileron arrière est différent, c’est le plus imposant."

"Vous vous demandez alors peut-être : Si nous avons opté pour cet aileron, pourquoi n’avons-nous pas la performance que nous espérions ?"

"C’est bien sûr la question à un million de dollars. Nous avons passé beaucoup de temps et fourni beaucoup d’efforts pour essayer de rendre la voiture la plus rapide possible, mais nous n’avons pas encore atteint le niveau de compétitivité souhaité."

"Nous avons besoin d’un aileron aussi gros pour le moment afin d’obtenir le niveau d’appuis nécessaire sur la voiture, mais ça n’apporte pas les résultats escomptés jusqu’ici."

"Avec un peu de chance, nous serons en mesure d’améliorer la voiture rapidement durant les prochaines courses et de réduire le niveau de traînée, ce qui nous permettrait d’avoir une meilleure vitesse de pointe en conséquence."

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