Formule 1

Mercedes F1 fait de nouveau peur, Bottas et Hamilton confirment de nets progrès

Grâce à de meilleurs réglages

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Par Alexandre C.

16 avril 2021 - 17:06
Mercedes F1 fait de nouveau peur, (...)

Que ce soit en EL1 ou en EL2, Mercedes a dominé les séances d’essais libres ce vendredi à Imola. Visiblement, la W12 ne serait pas une monoplace si terrible à dompter... Et visiblement aussi, le travail intense sur les réglages ces trois dernières semaines a payé du côté de Brackley.

En conférence de presse, Toto Wolff a confirmé que l’ambiance était meilleure chez Mercedes, avec ce regain de performance pure.

« C’est bien, bien mieux qu’à Bahreïn. »

« La voiture semblait ensemble ce matin et dans l’après-midi. Probablement que les températures ont un peu aidé parce que c’est là que nous souffrions en particulier à Bahreïn. Donc, je suis vraiment heureux de voir cela. »

« C’était un de ces débriefs avec les pilotes qui était vraiment bien. Ils ont dit que la balance est à la bonne place, de même pour le sous-virage étrange, et le survirage en sortie de courbe, ils étaient OK. »

Pour autant Lewis Hamilton refuse encore de s’enflammer : la Red Bull de Max Verstappen restera une concurrente coriace pour les qualifications de samedi après-midi… Mais le Britannique confirme aussi de grands progrès !

« Je ne pense pas que nous ayons vu le meilleur de Red Bull, ils ont eu du trafic et une séance désordonnée. »

« Je pense que l’équipe a vraiment travaillé très dur pour essayer de comprendre ce qui s’est passé lors de la dernière course et où nous étions faibles et pour améliorer un peu la voiture avec les réglages. Et, je pense que la piste est un peu plus dans notre direction. »

« On a commencé tout de suite avec de très bons réglages, et juste quelques petits problèmes ici et là, sans aucun problème majeur. Avec un bon rythme pour nous. »

Cet optimisme est confirmé par Valtteri Bottas, qui peut être remercié par Mercedes car le Finlandais a énormément roulé dans le simulateur pour trouver des solutions.

« En commençant ce week-end, si je compare avec Bahreïn et le ressenti de la voiture, c’est définitivement mieux, donc c’est bien. »

« C’est un autre type de piste, un autre type de circuit et de surface et de niveau d’adhérence, mais au moins le week-end a commencé de manière positive et la voiture n’était vraiment pas loin de l’idéal en termes de réglages. Il y a encore des choses à régler mais, dans l’ensemble, l’équilibre est bon. Je suis beaucoup plus heureux avec la voiture maintenant qu’il y a trois semaines. »

« La voiture n’est toujours pas parfaite, mais nous n’en sommes qu’à la deuxième épreuve sur 23 cette saison, alors espérons que nous aurons assez de temps pour tout bien régler. »

« Au moins, nous pouvons vraiment sentir que nous avons fait des pas en avant, donc c’est bien. »

Mais la Mercedes n’a pas pu s’améliorer en tendres dans le dernier relais... Est-ce inquiétant pour la Q3 selon Bottas ?

« Il n’y a pas une grande différence ici avec les composés, donc nous devrons voir sur quel pneu nous voulons nous qualifier. Je suis sûr qu’il y a encore des choses que nous devons essayer de faire avec les pneus tendres, parce que, pour sûr, en qualification tout le monde va les utiliser. »

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