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Même si Verstappen n’est pas titré, il aura pris du plaisir dans cette saison F1

Il ne ressent pas de pression par conséquent

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Par Alexandre C.

25 septembre 2021 - 13:54
Même si Verstappen n’est pas titré, (...)

Max Verstappen est engagé dans une lutte intense face à Lewis Hamilton, pour peut-être remporter son premier titre en F1. La bataille est rude, ponctuée d’incidents, d’accrochages et de polémiques… mais reste-t-elle alors amusante pour le pilote Red Bull ?

« Oui, c’est agréable à vivre » a assuré le Néerlandais au bout du compte.

« Mais bien sûr, il ne s’agit pas seulement des pilotes, il s’agit aussi des équipes. En tant que pilote, vous voulez vous battre pour le titre, et aller sur les courses avec une chance de gagner. Si vous êtes dans la lutte pour le championnat, c’est un signe que vous le faites. »

Red Bull aurait pu ambitionner de battre Mercedes pour l’an prochain, avec le nouveau règlement aérodynamique ; mais le faire dans le règlement actuel ne serait-il pas encore plus remarquable, dans la mesure où Milton Keynes aurait montré être capable de dépasser la référence Mercedes même avec le règlement actuel ? Max Verstappen hausse les épaules...

« Pour moi, personnellement, cela n’a pas trop d’importance. Vous voulez gagner chaque année, n’est-ce pas ? Mais bien sûr, ces dernières années, Mercedes a été très dominatrice. Et je pense que la façon avec laquelle nous avons renversé la situation avec Honda par rapport à l’année dernière est déjà une grande réussite. »

« Mais maintenant que vous vous battez pour le championnat, vous voulez aussi le terminer de la meilleure façon possible. Ce serait génial [de remporter le titre] cette année, mais si ça ne marche pas et que nous pouvons dire que nous avons une bonne voiture et que nous avons eu une chance, alors ce sera bien aussi. Je pense que chaque fois que vous êtes dans une lutte en général, vous savez que cela vous fait déjà du bien. »

Alors face à Lewis Hamilton et Mercedes, où se situent les forces de Red Bull ? Qu’est-ce qui fera la différence ?

« Pour le moment, je ne sais pas vraiment, parce que les équipes continuent à s’améliorer et les choses changent. Chaque week-end est si serré : vous pouvez avoir un très bon package, mais si vous n’avez pas un bon set-up, vous savez que ça ne va pas se voir. Nous devons toujours nous assurer que nous regardions chaque détail pour être compétitifs. Cela rend les choses un peu imprévisibles, car certains week-ends, vous clouez les réglages mieux que d’autres. »

Max Verstappen n’avait jamais lutté pour le titre mondial jusqu’ici : ne ressent-il pas alors une certaine pression supplémentaire ?

« Il n’y a pas de pression supplémentaire parce que j’ai une bonne voiture cette année, et la plupart du temps, vous abordez un week-end en sachant que vous pouvez vraiment vous battre pour une victoire ou au moins un podium. Je suis donc assez détendu, car je sais que je ferai toujours de mon mieux, et que c’est ensuite au package de déterminer où vous allez finir. Je suis en fait déjà très détendu pour toute la saison. »

Un titre F1 changerait bien sûr la face de la carrière de Max...

« C’est un objectif que j’ai poursuivi toute ma vie depuis le karting. Vous rêvez d’entrer en Formule 1, mais vous êtes là pour gagner, pas seulement pour concourir. À un moment donné, vous espérez pouvoir vous battre pour le titre, et disons que vous avez cette opportunité et que vous gagnez, cela compléterait essentiellement la mission. Mais je sais que ce ne sera pas facile, alors nous devons rester très concentrés, regarder les choses course par course et voir où nous en sommes. »

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