Formule 1

Les Libres 3 annulés, la météo perturbe la journée à Sotchi

Une journée compliquée en vue pour la F1 et la FIA

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Par Emmanuel Touzot

25 septembre 2021 - 13:22
Les Libres 3 annulés, la météo perturbe

La météo catastrophique attendue à Sotchi s’est abattue sur le circuit cette nuit, et la pluie semble s’être installée pour la journée. La journée de roulage, qui doit comporter les EL3 et les qualifications en F1, ainsi que trois courses de support, va être perturbée.

La F2 est déjà retardée, alors qu’elle devait lancer les hostilités ce jour. La prochaine mise à jour est attendue à 9h50 heure française, et il pourrait rapidement y avoir un retard voire une annulation des essais libres en F1.

Le circuit de Sotchi, qui est détrempé depuis hier soir, s’est préparé à cette météo et a corrigé ses défauts qui ont causé en début de semaine des inondations sur des parties de la piste et dans le paddock de la F2.

"La chose principale que nous avons faite, c’est préparer tous les systèmes d’évacuation" a déclaré Alexey Titov, le directeur de Rosgonki, la société qui est promoteur de l’événement.

"La pluie mardi nous a montré les points faibles et nous les avons renforcés. Mais en général, toute décision au sujet du programme dépendra des circonstances, et elle sera prise par la FIA."

Günther Steiner, le directeur de Haas F1, a prévenu qu’il "pleuvrait à 100%" ce samedi à Sotchi."

"Nous devrons voir si le système d’évacuation de l’eau est suffisant pour courir."

Par ailleurs, le Kremlin a confirmé que Vladimir Poutine, le président russe, ne participerait pas à l’événement cette année, lui qui est souvent aperçu sur le podium depuis la première édition en 2014.

Mise à jour 9h47 : La direction de course a reporté la première course de F2, alors que la pluie continue de s’abattre. Le directeur de course, Michael Masi, veut donner une chance à chaque séance, et la direction de course compte beaucoup sur l’amélioration météo espérée vers les EL3.

9h54 : Les Essais Libres 3 seront immédiatement annulés si la météo est trop mauvaise, mais la F1 pourrait décider de tenter tout l’après-midi d’effectuer la séance qualificative. Si ce n’est pas possible, elle se tiendra demain matin, et la F1 aura la priorité sur la F2 et la F3.

10h21 : A 40 mn des Essais Libres 3, il semble impossible d’envisager une quelconque action en piste avant les qualifications cet après-midi, et uniquement si les conditions s’améliorent nettement.

10h41 : Michael Masi a donné des nouvelles du programme de la journée et de la manière dont la F1 veut gérer le problème de la pluie : "Nous voyons dans les prévisions que nous aurons ce niveau de pluie jusqu’à 13h30 ou 14h, heure locale (12h30 ou 13h en France, ndlr) et cela baissera dans l’après-midi."

"La priorité aujourd’hui est la séance de qualifications de la F1. La F1 aura la priorité. L’objectif avec les EL3 serait de voir à quoi ça ressemble, et nous aurions plusieurs options. Nous pourrions démarrer la séance et mettre un drapeau rouge immédiatement pour laisser le chrono tourner, et juger quelle sera la météo."

"Sinon, si nous voyons que les pluies seront torrentielles pour la séance complète, nous abandonnerons les EL3 et viseront les qualifications. Le facteur déterminant sera la lumière. Le soleil se couche à 18h15 (local, ndlr) mais avec cette météo, la lumière diminue bien plus tôt."

"Ce sera clairement le point où l’on arrêtera tout. Si la séance de qualifications ne peut pas avoir lieu aujourd’hui, comme c’est déjà arrivé par le passé, nous organiserons les qualifications dimanche matin."

10h46 : La F1 ne prendra pas la peine de lancer la séance et de mettre un drapeau rouge car les conditions ne s’améliorent pas. Les Essais Libres 3 sont tout bonnement annulés pour cas de force majeure !

11h37 : Le paddock est bien inondé, du moins du côté de la F2 et de la F3 qui ne bénéficient pas des garages officiels...

11h58 : Lewis Hamilton patiente comme tout le monde et, dans le paddock, il ne semble pas avoir une grande animosité envers Verstappen comme il le confie sous la pluie...

"Max n’abandonne jamais, mais moi non plus. J’ai couru contre de nombreux pilotes avec la même attitude. Certains sont plus intelligents que d’autres. Une saison est un marathon, pas un sprint, je l’ai déjà dit. Mais c’est agréable pour le public de voir de nouvelles personnalités."

"Nos incidents ? Cela fait parfois partie de ce sport, je pense que nous nous remettons tous les deux en condition pour la course qui suit. Tant que nous restons en bonne santé..."

12h19 : Alpine F1 compte sur une tenue des qualifications cette après-midi.

"Nos prévisions actuelles suggèrent que la pluie va s’atténuer cette après-midi, nous gardons donc espoir d’une séance de qualification complète plus tard," indique un porte-parole d’Alpine.

"La lumière sera la principale préoccupation à ce stade, avec le coucher du soleil juste après 18h15, heure locale."

"Demain, il semble que ce soit sec, donc si nous ne courons pas aujourd’hui, il y a une chance de se qualifier le matin et la course aura lieu alors normalement."

Et s’il n’était pas possible que les qualifications aient lieu le samedi après-midi ou le dimanche matin, les résultats des Libres 2 seraient utilisés pour déterminer la grille.

12h30 : La FIA a communiqué sur la situation, et elle révèle que rien ne se passera jusqu’à la séance qualificative de la F1, qu’elle espère encore lancer à l’heure prévue : "Un planning revu a été validé, et la prochaine séance est la qualification F1, à l’heure prévue initialement."

"Bien que les conditions sur le circuit aient progressé, il y a encore une météo peu clémente dans la zone, qui affecte l’aéroport et le réseau routier. C’est pour cela qu’il n’y aura aucun roulage entre maintenant et la qualification F1."

La qualification doit se dérouler à 14h, heure française, et la situation est donc déjà pressée : "D’ici là, on espère que l’aéroport aura rouvert afin que notre hélicoptère médical puisse reprendre ses opérations, et que la séance puisse se dérouler comme prévu."

"Le plan dépend maintenant totalement de la capacité de l’hélicoptère médical à revenir sur le circuit depuis l’aéroport, afin que le roulage puisse se faire alors que les conditions progressent."

12h36 : La FIA a publié le programme complet, en l’état, du week-end. Les qualifications devraient avoir lieu, selon la disponibilité de l’hélicoptère médical, à 14h (heure française) aujourd’hui. La course de F2 prévue ce matin se tiendrait à 15h45, heure française également.

Demain, la journée débutera par la deuxième course de F3 à 8h55, puis par une deuxième course de F2 à 10h20. Ensuite, la course de F1 aura lieu à 14h. Tout cela sera revu évidemment, si la qualification de la F1 est reportée à demain matin.

12h47 : La pluie, qui s’était interrompue entre 11h30 et 12h30, permettant l’amélioration notée par la FIA ci-dessus, est revenue sur le circuit, et c’est une averse torrentielle qui s’abat. Néanmoins, elle devrait s’interrompre dans moins d’une heure, juste avant l’horaire prévu pour la qualification F1.

13h22 : Le soleil commence à revenir à Sotchi, et la qualification doit débuter dans un peu plus de 35 minutes. De quoi être optimiste quant à sa tenue, à condition qu’aucune averse ne vienne perturber l’heure et demie à venir.

Cet article sera mis à jour au fil des développements de la journée...

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