Formule 1

Les larmes après les doutes : Ocon a ‘toujours cru en lui’

Il pense à sa famille qui a tant sacrifié pour lui

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Par Alexandre C.

7 décembre 2020 - 08:56
Les larmes après les doutes : Ocon a (...)

Et voici le premier podium en carrière pour Esteban Ocon ! Après sa formidable 2e place à Sakhir, juste derrière Sergio Pérez mais devant son ami Lance Stroll, le pilote Renault a fondu en larmes dans le tour d’honneur. En conférence de presse une petite heure après, il avait toujours du mal à contenir ses émotions, faites de fierté et de joie.

Ce podium intervient après une saison difficile, qui aura vu Ocon douter dans l’ombre de Daniel Ricciardo.

Mais d’abord, le Normand pensait à sa famille, d’origine modeste, qui avait mis la maison familiale sous hypothèque, en vivant dans une caravane, pour financier la carrière d’Esteban…

« Ils doivent être incroyablement heureux, je l’espère. Je n’ai évidemment pas encore eu l’occasion de les appeler, mais dès que nous en aurons fini avec tout cela, je passerai un bon moment avec eux. Quel voyage ! Quel voyage difficile pour arriver ici - beaucoup de sacrifices depuis mes débuts. Pas facile d’entrer en F1 et je n’ai pas couru, évidemment, l’année dernière. Pas facile aussi d’y revenir. Une nouvelle équipe, un coéquipier solide contre moi et nous avons vu les progrès réalisés cette année. On le voyait arriver, mais cela n’a jamais vraiment porté ses fruits jusqu’à aujourd’hui. Et nous l’avons fait. »

« Je suis très heureux. Je pense que c’est ce qui nous attendait, mais nous n’avons pas eu la chance que nous souhaitions à chaque fois. »

Esteban Ocon aura fini entre deux Racing Point, et son dépassement sur Lance Stroll à la mi-course se sera avéré décisif.

« Une course tellement cool - et félicitations à Checo et aussi à Lance, mon pote, nous avons eu une bonne bagarre ensemble au virage 4. C’était bien amusant, j’ai vraiment apprécié cette course. Toutes les émotions qui sont venues quand j’ai franchi cette ligne... Incroyable. Je n’ai jamais pleuré pour quoi que ce soit mais je vous le dis, aujourd’hui, les larmes sont arrivées, et elles sont arrivées pour une bonne raison. Alors je suis vraiment heureux. »

« Nous savions évidemment ce que nous allions faire avec la stratégie, partant hors du top dix, le libre choix des pneus était très intéressant pour une course comme celle-ci. Les graphiques montraient que les gars faisant des arrêts supplémentaires allaient avoir un peu de mal. Mais oui, nous n’avions jamais pensé, évidemment, que nous allions être aussi près de la victoire. C’était une course géniale. »

« Mon dernier podium a dû être en GP3 à Abu Dhabi en 2015. C’était trop long.. Depuis lors, j’attendais d’autres moments comme celui-ci. Aujourd’hui, c’est ici. Quel moment, merci beaucoup. »

Après ce podium, Esteban Ocon a-t-il le sentiment d’avoir pris sa revanche sur ceux qui le critiquaient ?

« Ça a été génial d’arriver enfin à ce résultat. Comme vous l’avez dit, l’année n’a pas été facile, mais nous avons vu arriver les progrès, ça n’a pas toujours tourné en notre faveur, et c’est ce qui est frustrant d’une certaine manière. Donc, nous savons enfin que c’est arrivé. »

« Nous avons toujours cru en nous, c’est la chose la plus importante. Quand vous ne faites pas de bonnes performances dans ce sport, c’est quelque chose de très difficile car vous êtes critiqués, vous êtes entourés de beaucoup de choses différentes mais les gens autour de vous, qui sont importants, vous soutiennent toujours et cela m’a beaucoup aidé et l’équipe m’a aidé à continuer à croire en moi et à continuer à pousser et aujourd’hui nous l’avons fait, donc très heureux de cela. »

Alpine F1 Team

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